главная | новое | каталог | учебники

Экономика (Самуэльсон П.) » Спрос и предложение: первоначальные основы

Спрос и предложение: первоначальные основы

Даже из попугая можно сделать образованного политэконома — все, что он должен заучить, это лишь два слова: «Спрос» и «Предложение».
Неизвестный автор

Любое краткое изложение экономических вопросов способствует заблуждениям (исключая, возможно, данное мое утверждение).
Альфред Маршалл

В главах 2 Центральные проблемы любой экономической формации и 3 Функционирование «смешанной» системы капиталистического предпринимательства читатель познакомился с тремя основными проблемами, которые стоят перед любой экономической системой. Во-первых, что именно должно быть произведено из огромного множества различных товаров и услуг и в каких количествах? Во-вторых, как должно общество соединять различные имеющиеся в его распоряжении производительные факторы — землю, труд и т. д. — для производства каждого товара: должны ли мы использовать данную технику или же какую-нибудь другую, выращивать ли пшеницу при интенсивных затратах труда или же на единицу труда должно приходиться относительно большее количество земли? В-третьих, для кого производятся товары? Это последнее сводится к проблеме: каким образом распределяется национальный доход между различными слоями населения, обладающими разной квалификацией и неодинаковым количеством находящихся в их собственности земли и товаров производственного назначения?

В главе 2 было показано, что эти три проблемы могут решаться в рамках различных систем. Решение проблем: Что, Как и Для кого — может определяться с помощью обычаев, инстинктов и даже централизованных, коллективных декретов. Но в главе 3 мы выяснили, что современная смешанная экономика, как правило, к этому не прибегает при разрешении своих коренных проблем. Она полагается на систему рынков и цен.

Потребитель является, так сказать, повелителем. Или, точнее говоря, каждый человек, будучи повелителем, выступает как участник голосования и использует свои деньги в качестве голосов, призывающих производить те вещи, в которых он нуждается. Его голоса конкурируют с голосами других людей, и тот, кто располагает наибольшим числом голосов, в конечном итоге оказывает определяющее влияние на то, что производится и куда идут произведенные товары. Наша задача состоит в том, чтобы изучить, как происходит это расходование денежных голосов.

Механизм рынка

Начнем с примера. Сегодня утром вы просыпаетесь, испытывая неотложную необходимость в паре новых ботинок. Вы не скажете себе: «Я пойду в городскую ратушу и проголосую за того мэра, который скорее даст мне новые ботинки. Конечно, я имею в виду замшевые темно-коричневые ботинки девятого размера».

Или возьмем фактический пример из истории. Допустим, что люди стали достаточно зажиточными, чтобы позволить себе ежедневно питаться мясом, а не одной только картошкой. Каким образом их стремление заменить картошку мясом воплощается в конкретные действия? Кому из государственных деятелей сообщают они об этом? Какие приказы в свою очередь отдает этот деятель фермерам, чтобы те переместились из штата Мэн в Техас? Какая сумма дополнительно потребуется, по его мнению, для выплаты землевладельцам, чтобы побудить их высвободить землю из-под возделывания картофеля, превратив ее в пастбища для скота? Каким образом ему удается обеспечить людей таким количеством свинины, баранины и говядины, которое им действительно нужно? Кому должны достаться отборные куски говядины?

Стоит ли пережевывать то, что очевидно? Ведь каждый знает, что все это делается совсем не так. В действительности происходит следующее. Потребители перестают покупать картофель и начинают покупать мясо. Это вызывает рост цен на мясо и снижение цен на картофель. В результате производители картофеля терпят убыток, а скотоводы извлекают выгоду. Рабочие скотоводческих ферм находят, что и их заработная плата может быть увеличена, а многие из тех, кто работает на картофелекопалках, бросают старую работу в поисках более высокой оплаты своего труда в других местах. Со временем установившаяся высокая цена на мясо обеспечивает увеличение продукции говядины, свинины и баранины. И различные части коровы — ее рога, шкура, печень, почки, лучшие части мякоти и жесткая грудинка — распродаются населению по той цене, которую платят за каждую из них.

Относительные цены устанавливаются не каким-либо важным государственным чиновником и не бизнесменом. Чтобы убедиться в этом, рассмотрим, что произошло, когда наука открыла, что печень полезна при малокровии. Прежде почки, по не вполне понятным причинам, продавались по значительно более высокой цене, чем печень. Рассказывают, что до этого открытия печень отказывались покупать фактически даже за бесценок. Но пойдите сейчас в лавку мясника, приценитесь к печени и к почкам, если вы их там найдете. Произошла настоящая революция — цена печени резко возросла по отношению к цене почек, так что ограниченное количество печени распределяется теперь между всеми, кто в ней нуждается, причем все это обеспечивает беспристрастный механизм спроса и предложения.

Подобные революции все время совершаются на экономическом рынке. По мере того как изменяются человеческие потребности и желания, технология производства, запасы природных богатств и другие производительные факторы, рынок регистрирует изменение цен и количества реализуемых товаров и производительных услуг — чая, сахара и говядины, земли, труда и машин.

Задача настоящей главы состоит в том, чтобы показать, как действует механизм спроса и предложения на конкурентном рынке любого товара. Мы дадим определение кривой спроса, а затем и кривой предложения. Наконец, мы увидим, каким образом рыночная цена достигает своего конкурентного равновесия, при котором эти две кривые пересекаются, а спрос и предложение равны.

График спроса

Начнем со спроса. Каждый мог убедиться в том, что количество вещей, покупаемых людьми, всегда зависит от цены: чем выше цена товара, тем меньше его покупают, и чем ниже его рыночная цена, тем будет куплено, при прочих равных условиях, больше единиц этого товара.

Таким образом, между рыночной ценой товара (скажем, пшеницы) и тем сто количеством, на которое предъявляется спрос, всегда существует определенное соотношение. Эта взаимосвязь между ценой и количеством покупаемого товара называется графиком спроса или кривой спроса.

Гипотетическая табл. 4-1 представляет собой пример графика спроса. При любой цене, например при цене в 5 долл. за бушель, всеми потребителями будет куплено на рынке определенное количество пшеницы — в данном случае 9 млн. бушелей за месяц. При более низкой цене, скажем — 4 долл. за бушель, количество купленной пшеницы возрастет и составит 10 млн. единиц. По данным табл. 4-1, на основе сопоставления колонки 3 с колонкой 2 мы можем определить покупаемое количество при любой цене.

Таблица 4-1
Данные для графика спроса на пшеницу. При любой рыночной цене всегда будет предъявляться определенный спрос на пшеницу. При более низкой цене количество товара, на которое предъявляется спрос, увеличивается, поскольку все большее число людей заменяет ним другие товары, полагая, что они в состоянии позволить себе удовлетворить и менее насущные потребности в нем.

Кривая спроса

Цифровым данным табл. 4-1 можно дать и графическое толкование. На рис. 6 по оси ординат мы обозначаем переменный ряд различных цен на пшеницу, измеряемых в долларах за бушель. По оси абсцисс мы отмеряем количество пшеницы (в бушелях), которое будет куплено за месяц.

Отлого опускающаяся кривая отражает спрос:

Кривая спроса.
Рис. 6. Кривая спроса. Цены отложены по оси ординат, а количество товара, на которое предъявляется спрос, по оси абсцисс. Для каждой пары (Р и Q) чисел из табл. 4-1 на графике соответственно нанесена точка, а плавно изгибающаяся кривая, проходящая через все эти точки, и представляет собой кривую спроса. Эта кривая dd отражает весьма важный закон постепенного изменения спроса.

Расположение любого перекрестка в городе можно определить, зная улицу и пересекающий ее проспект. Точно так же местоположение судна определяется по его широте и долготе. Подобно этому, чтобы нанести точку на диаграмме, мы должны знать числовые значения ее координат: цену и количество. Для нашей первой точки А, соответствующей 5 долл. и 9 млн. бушелей, мы отсчитываем пять единиц вверх, а затем 9 единиц вправо. Обозначим кружком точку А. Чтобы нанести следующий кружок, в точке В, мы поднимаемся вверх на 4 единицы и движемся вправо на 10 единиц. Последний кружок обозначен буквой Е. Через все кружки проводим плавно изгибающуюся кривую dd.

Такое изображение графика спроса называется кривой спроса. Заметьте, что количество и цена находятся в обратной зависимости: когда цена падает, количество возрастает. Кривая отлого опускается с северо-запада на юго-восток. Эта важная особенность имеет свое название: закон постепенного убывания спроса. Практически этот закон имеет силу в отношении всех товаров: пшеницы, электробритв, хлопка, этилового бензина, кукурузных хлопьев к театральных билетов.

Закон постепенного убывания спроса: Если цена какого-либо товара повышается (и при этом все другие условия остаются неизменными), то спрос будет предъявляться на меньшее количество этого товара. Или, что то же самое, если на рынок поступает большее количество какого-либо товара, то при прочих равных условиях он может быть реализован лишь по менее высокой цене.

Причины постепенного убывания спроса

Этот закон находится в полном соответствии со здравым смыслом и известен в общих чертах по меньшей мере с начала официальной истории человечества, Причины его нетрудно определить. Когда цена пшеницы поднимается до небес, покупать ее в состоянии лишь богатые люди, а бедняки вынуждены обходиться ржаным хлебом. Если цена пшеницы все еще высока, но уже не в такой степени, как прежде, то ее в небольших количествах могут покупать и лица с умеренными средствами, также являющиеся большими любителями белого хлеба. Таким образом, первый важный довод, обосновывающий закон постепенного убывания спроса, состоит в том, что понижающиеся цены приносят новых покупателей.

Несколько менее очевиден, но столь же важен второй довод в пользу этого закона, а именно: каждое понижение цены может побудить каждого потребителя данного товара совершить дополнительные покупки, или, что одно и то же, рост цен может вынудить любого из нас покупать меньшее количество этого товара. Почему по мере роста цен количество товара, на которое предъявляется спрос, имеет тенденцию уменьшаться? Это объясняется двумя основными причинами. Если цена какого-либо товара повышается, то я, естественно, стараюсь заменить его другими товарами (например, кофе заменить чаем). Кроме того, когда цены растут, я становлюсь фактически беднее, чем был до этого; но поскольку я знаю, что стал беднее и располагаю теперь меньшим реальным доходом, то, разумеется, начинаю потреблять целый ряд товаров в меньших количествах, чем раньше.

Вместе с тем, по мере того как на рынке появляется все большее количество какого-либо товара и цена на него падает, я увеличиваю закупки этого товара. Приведем пример. Если вода очень дорогая, я предъявляю спрос лишь на то ее количество, которое необходимо для питья. Затем, когда цена на воду понижается, я начинаю покупать некоторое ее количество и для мытья. При дальнейшем снижении цены я оказываюсь в состоянии использовать воду и для других своих потребностей; наконец, когда она совсем подешевеет, я уже могу поливать цветы и щедро пользоваться ею и во всевозможных других целях. (Заметьте, опять-таки:, что тот, кто беднее меня, начнет применять воду для мойки автомобиля, по всей вероятности, лишь при более низкой ее цене, чем та, при которой для этой же цели я покупаю воду. Что это означает, если учитывать, что рыночный спрос представляет собой сумму спроса различных людей? Это означает, что даже после того, как рост моего спроса фактически приостановится, несмотря на понижение цен, общая сумма покупок на рынке может все еще увеличиваться в связи с тем, что другие люди начнут удовлетворять свои новые потребности.)

Чтобы окончательно убедиться в том, что вы усвоили понятие спроса, представьте себе, что произошло увеличение спроса на пшеницу. Это могло явиться результатом роста доходов населения, резкого повышения рыночной цены на рожь, которая конкурирует с пшеницей, либо результатом того, что люди попросту желают расходовать на пшеницу больше денег. Покажите, что это приведет к перемещению кривой спроса вправо вверх; вычертите новую кривую и обозначьте ее d'd" в отличие от прежней кривой dd. Обратите внимание — такое расширение спроса означает, что теперь при каждой из указанных розничных цен будут покупаться большие количества товара. В этом можно убедиться, определив цифровое значение точек на новой кривой и заполнив новую колонку в табл. 4-1, что и покажет нам, насколько увеличивается спрос при каждой цене.

График предложения

Теперь, после того как мы охарактеризовали спрос, обратимся к другой стороне — к продавцам. Остановимся вкратце на графике предложения. Если график спроса устанавливает отношение между ценами и тем количеством товаров, которое потребители желают купить, то что же представляет собой график предложения?

Под графиком, кривой, предложения мы, как и следовало ожидать, понимаем отношение между рыночными ценами и тем количеством продукции, которое производители изъявляют готовность произвести и продать.

В табл. 4-2 представлены данные для построения графика предложения пшеницы, а на рис. 7 этот график вычерчен в виде кривой. В отличие от кривой спроса кривая предложений обычно поднимается вправо вверх, с юго-запада на северо-восток. При высокой цене на пшеницу фермеры изымают землю из-под посевов кукурузы и используют ее для выращивания пшеницы. Кроме того, каждый фермер в состоянии теперь покупать больше удобрений, нанимать больше рабочих, применять больше машин. Он может даже позволить себе выращивать пшеницу на менее плодородных участках. В силу всего этого при высоких ценах действует тенденция к увеличению производства.

Если исключения из закона постепенного убывания спроса весьма редки и их практически можно отбросить, то тенденция к увеличению предложения при повышении цен имеет некоторые интересные исключения, с которыми мы столкнемся в части 2 этой книги. Допустим, например, что на семейной ферме производится пшеница и цена на нее поднимается в такой степени, что доход фермера резко увеличивается. Поскольку пшеница стала такой прибыльной, то вначале у фермера появится искушение использовать часть своего досуга для увеличения производства пшеницы. Но разве не разумно предположить, что затем наступит такое время, когда фермер, получая высокий доход, почувствует себя достаточно состоятельным, чтобы позволить себе не усердствовать столь сильно, и начнет работать меньше, чем прежде. Когда это время придет, продукция начнет сокращаться и кривая ss предложения фермера начнет клониться к северо-западу.

График предложения устанавливает отношение между ценой и размерами предложения:

Таблица 4-2
Данные для графика предложения пшеницы. Для каждой цены указано то количество пшеницы, которое производители хотят поставить на рынок.

График предложения можно вычертить в виде кривой:

Кривая предложения пшеницы.
Рис. 7. Кривая предложения пшеницы. Для каждой пары чисел (Р и Q) из табл. 4-2 на графике нанесена соответствующая точка. Плавно изогнутая кривая, проведенная через эти точки, представляет собой отлого поднимающуюся кривую предложения ss.

Прежде чем изобразить графически увеличение предложения, вспомните, что оно означает увеличение количества предлагаемой продукции при каждой цене. Таким образом, новая кривая предложения, которую вы вычертите на рис. 7, будет сдвинута вправо; но для отлого поднимающейся кривой предложения это перемещение означает, что новая кривая s's' должна быть сдвинута вправо вниз, а не вправо вверх, как это имело место при смещении отлого опускающейся кривой спроса. Чтобы удостовериться в том, что кривая s's' действительно отражает увеличение предложения, определите точно цифровые значения точек на графике и заполните цифрами новую колонку в табл. 4-2.

Равновесие спроса и предложения

Для того чтобы установить, как определяется конкурентная рыночная цена, нужно объединить анализ спроса с анализом предложения. Это объединение осуществлено в табл. 4-3. До сих пор мы рассматривали все цены только как возможные. Мы говорили: «Если цена такая-то, то сумма продаж будет такой-то, если же цена такая, то сумма продаж будет такой и т. д.». Но до какого уровня может цена дойти в действительности? Сколько будет в этом случае произведено и потреблено? Один лишь график предложения ответить на этот вопрос не может.

Уравновешивающая рыночная цена находится в той точке, в которой спрос равен предложению:

Таблица 4-3
Данные для графика спроса и предложения пшеницы. Только при цене 3 долл. количество пшеницы, на которое предъявляется спрос, будет равно тому ее количеству, которое поставляют производители пшеницы. Любое понижение цены приведет к тому, что спрос будет превышать предложение; при любом повышении цены предложение будет больше спроса.

Проделаем то же самое, что делает аукционист, то есть, иными словами, станем на путь испытаний и ошибок. Может ли положение A в табл. 4-3, при котором пшеница продается по 5 долл. за бушель, сохраняться в течение того или иного периода времени? Совершенно очевидно, что не может. При цене 5 долл. производители будут ежемесячно поставлять на рынок 18 млн. бушелей (колонка 4). Но количество пшеницы, на которое предъявляют спрос потребители, составит лишь 9 млн. бушелей в месяц (колонка 3). По мере накопления запасов конкурирующие продавцы пшеницы несколько снизят ее цену. Таким образом, цена, как показывает колонка 5, будет иметь тенденцию к снижению; но она не будет падать бесконечно и не опустится до нуля.

Чтоб лучше понять этот вопрос, обратимся к положению E, при котором цена 1 бушеля равна лишь 1 долл. Может ли сохраняться это цена? Очевидно, также не может, ибо сопоставление колонок 3 и 4 показывает, что при этой цене потребление пшеницы превысит ее производство. Склады начнут пустеть, а недовольные потребители, которые не смогут достать пшеницу, будут предлагать за нее более высокую цену. Это давление на цены в сторону их повышения отмечено в колонке 5 стрелкой, направленной кверху. Можно было бы продолжить наш эксперимент, рассматривая и другие цены, но ответ и без того ясен.

Единственной уравновешивающей ценой, то есть единственной ценой, которая может сохраниться, является такая цена, при которой сумма предложения и сумма спроса равны друг другу. Конкурентное равновесие всегда находится в точке пересечения кривых спроса и предложения.

Лишь в положении C, при цене бушеля пшеницы 3 долл., объем спроса в 12 млн. бушелей в месяц в точности равен объему предложения. Цена находится в состоянии равновесия, подобно ягоде на дне бокала с коктейлем, ибо отсутствует какая-либо тенденция к ее повышению или понижению. Эта устойчивая цена не может быть, конечно, достигнута сразу. Для этого может потребоваться первоначальный период испытаний и ошибок, период колебаний вокруг требуемого уровня, пока цена наконец не установится и предложение не уравновесит спрос.

На рис. 8 это показано в графической форме. Кривые предложения и спроса наложены на одну и ту же диаграмму и пересекаются лишь в одной точке. Эта точка C представляет цену, уравновешивающую спрос и предложение.

Уравновешивающая рыночная цена находится там, где пересекаются кривые спроса и предложения:

Как предложение и спрос определяют рыночную цену и количество производимой и потребляемой пшеницы.
Рис. 8. Как предложение и спрос определяют рыночную цену и количество производимой и потребляемой пшеницы. В точке пересечения C объем предложения равен объему спроса. При любой более низкой цене P излишек спроса будет вновь толкать цену вверх, а при цене, выше уравновешивающей, предложение будет чрезмерным и цена снова будет снижаться к уровню равновесия.

При более высокой цене возникает избыток предложения над спросом, что показано двойной чертой. Стрелки направлены вниз и указывают направление, в котором цены движутся в результате конкуренции продавцов. При цене, ниже уравновешивающей цены 3 долл., двойная черта указывает на то, что спрос превысил предложение. Соответственно надбавки к ценам со стороны нетерпеливых покупателей вынуждают нас повернуть стрелки указателей вверх, чтобы обозначить давление, оказываемое ими на цены. Лишь в точке C достигается равновесие сил и устойчивая цена, которая может сохраняться. Такова сущность доктрины спроса и предложения.

Результаты изменения спроса или предложения

Теперь мы можем рассмотреть вопрос о том, как действует механизм спроса и предложения. Английский писатель XVII в. Грегори Кинг заметил, что, когда урожай плохой, цены на продовольствие растут, а когда урожай обильный, фермеры продают свою продукцию по низким ценам. Попытаемся объяснить с помощью наших диаграмм, что же происходит на самом деле.

На рис. 9 показано, что период плохой погоды при всех без исключения рыночных ценах вызывает уменьшение предложения со стороны фермеров и тем самым ведет к перемещению точки равновесия E. Кривая ss сдвинулась влево и заняла положение s's'. Кривая спроса не претерпела изменений. В какой точке новая кривая предложения s's' пересечет кривую dd? Конечно, в точке E', представляющей собой новую уравновешивающую цену, при которой спрос и новое, сократившееся предложение вновь приходят в равновесие. Естественно, что P возросло. А что произошло с Q, если учитывать закон постепенного убывания спроса? Q сократилось.

Смещение кривой предложения. Смещение кривой спроса.
Рис. 9. Если по тем или иным причинам кривая предложения смещается влево, точка пересечения, определяющая уравновешивающую цену, перемещается вверх по кривой предложения и отражает повышение P и сокращение Q. Если кривая спроса смещается вправо, точка равновесия перемещается вверх по кривой преддожения.

Допустим теперь, что вследствие благоприятной погоды и применения новых удобрений предложение возросло. Начертите на графике новое состояние равновесия в точки E" с сократившейся ценой P и возросшим количеством Q.

Наша схема помогает проанализировать также и последствия увеличения спроса. Предположим, что из-за роста доходов семьи каждый хочет потреблять больше пшеницы.

В таком случае при любой неизменной P спрос Q увеличится. Кривая спроса сдвинется вправо и займет положение d'd'. Правая часть рис. 9 показывает, что в результате этого точка равновесия переместится вверх по кривой предложения, так как возросший спрос повышает конкурентные цены.

Два камня преткновения

При первом ознакомлении с первоначальными основами спроса и предложения этот параграф можно опустить.

Здесь будет нелишним прервать наше изложение и рассмотреть два второстепенных по своей значимости источника возможных заблуждений, которые ставили в тупик экономистов всех поколений. Первый связан с тем важным обстоятельством, что, составляя график или кривую спроса, мы подчеркиваем, что прочие условия должны быть равны. Второй определяется тем, какой точный смысл мы придаем равенству спроса и предложения в точке равновесия.

«Прочие условия равны». Чтобы вычертить график спроса на пшеницу, мы изменяем цену на нее и наблюдаем за тем, какие изменения претерпевает при этом количество реализуемой пшеницы за любой промежуток времени, в течение которого все прочие факторы должны оставаться неизменными, чтобы не влиять на результат эксперимента. Это означает, что по мере изменения цены на пшеницу не должны меняться доходы семей, цена конкурирующего продукта, например ржи, и любые другие факторы, которые могли бы сместить кривую спроса на пшеницу. Почему? Потому, что для выявления последствий одного причинного фактора, мы, как это делают все ученые, наряду с изменением этого фактора должны одновременно оставить постоянными все остальные.

Несоблюдение правила, гласящего, что при определении кривой спроса прочие условия должны оставаться неизменными, вызывает ошибку, которую можно проиллюстрировать на правой части диаграммы, изображенной на рис. 9. Допустим, что кривая предложения либо вовсе не сдвинулась, либо сдвинулась весьма незначительно. Но допустим также, что кривая спроса в период высокой деловой активности, когда работу найти легко и у людей есть деньги, чтобы покупать больше пшеницы, смещается к положению d'd'. Предположим, что в наиболее депрессивной фазе делового цикла спрос всегда сокращается и кривая спроса смещается к положению dd. Возьмите теперь листок миллиметровой бумаги и изобразите графически то фактическое положение дел на рынке пшеницы, которое зарегистрирует статистик.

Для периода высокой конъюнктуры вы отметите точку равновесия E', а для периодов вялой деловой активности — точку равновесия E. Возьмите линейку и соедините точки E и E'. Ошибка, которой нужно опасаться, как чумы, состоит в следующем утверждении: «Я доказал ошибочность закона постепенного убывания спроса. В самом деле, заметьте, когда цена (P) на пшеницу была высокой, то и реализуемое количество (Q) ее было большим, что видно из положения точки E. Но когда цена (P) упала, то это изменение, вместо того чтобы увеличить реализуемое количество (Q), в действительности уменьшило его, как это показывает положение точки E. Прямая, соединяющая точки E и E', отражает постепенное возрастание спроса, а не постепенное его убывание. Таким образом, я опроверг основной экономический закон».

Ошибочность этой аргументации обнаружить нетрудно, если соответствующее предупреждение было сделано заранее. В самом деле, в то время, когда цена пшеницы повышалась, прочие условия не оставались неизменными: одновременно возрастали и доходы. Тенденция к сокращению суммы продаж по мере повышения цены была более чем перекрыта контртенденцией к увеличению покупок вследствие роста доходов. Вместо того чтобы испытать действие этого экономического закона путем перемещений вдоль по кривой спроса, начинающий экономист измерил те изменения, которые явились результатом смещения кривой спроса.

В чем порочность подобного метода? Порочность его состоит в том, что он ведет к абсурдным результатам. Примером такого абсурда может, например, служить следующее утверждение: «На основе революционного ниспровержения закона постепенного убывания спроса я со всей уверенностью могу предсказать, что в годы особенно высоких урожаев цена на пшеницу будет высокой, а не низкой». Такие заявления не только ведут к абсурдным прогнозам, которые могут разорить биржевого игрока или мельника; они отрезают путь к пониманию других важных экономических соотношений, например того обстоятельства, что по мере роста семейных доходов кривая спроса на товары, подобные пшенице, имеет тенденцию к смещению вправо.

Смысл равновесия. Второй камень преткновения более коварен, он, вероятно, встречается на нашем пути реже, но убрать его не так-то легко. Смысл его может быть выражен следующим замечанием:

«Как можно утверждать, что равенство спроса и предложения определяет особую уравновешивающую цену? Ведь в конечном счете то, что продано одним, в точности равно тому, что куплено другим. Какова бы ни была цена, сумма покупок всегда должна равняться сумме продаж; пребывает ли рынок в состоянии равновесия или нет, статистик, который регистрирует сумму покупок и сумму продаж, всегда обнаружит, что они неизбежно равны друг другу, являясь, в сущности, различными сторонами одной и той же медали».

Ответ на это можно сформулировать примерно так:

Вы совершенно правы, что измеренные статистиком сумма покупок и сумма продаж должны быть одинаковы. Однако большое значение имеет следующий вопрос: при какой цене сумма, в пределах которой потребители намерены продолжать делать закупки, будет в точности соответствовать той сумме, на которую производители намерены продолжать свои поставки? Это соответствие будет достигнуто при такой цене, когда будет обеспечено равенство между предполагаемыми количествами, в пределах которых поставщики и потребители намерены продолжать поставки и закупки, и только при такой цене будет отсутствовать тенденция к повышению или понижению цен. При любой иной цене, например, в случае, когда цена выше уровня, определяемого пересечением кривых спроса и предложения, если и имеет место статистическое равенство измеренных сумм покупок и продаж, независимо от того, какие товары переходят из рук в руки, то оно представляет собой лишь тривиальный факт. Но это равенство измеренных величин ни в какой мере не отрицает того факта, что поставщики стремятся при высокой цене продать больше того количества, в пределах которого потребители намерены продолжать делать покупки. И это превышение предполагаемого предложения над предполагаемым спросом будет до тех пор оказывать положительное влияние на цену, пока она наконец не упадет до уровня равновесия в точке пересечения двух кривых. Только при этом равновесии каждый почувствует облегчение — и аукционист, и поставщики, и потребители, так же как и терпеливый статистик, который всегда сообщает о достижении равенства между измеренными суммами покупок и продаж.

Аналогичный вопрос о равенстве измеренных величин и их графическим пересечением может возникнуть при рассмотрении вопроса об определении дохода в главе 13 Теория определения уровня дохода.

Какие функции осуществляются с помощью механизма спроса и предложения?

Попытаемся теперь определить, что же достигнуто в результате действия механизма предложения и спроса. Ограниченное количество имеющихся в обществе товаров распределено между возможными их потребителями. Кто осуществил это распределение? Какое-либо управление? Комитет? Нет, это распределение осуществлено механизмом конкурентной цены, действующим подобно аукционисту. Это было «распределением по кошельку».

Вопрос: Для кого предназначены товары? — уже частично выяснен, ибо товары достались тем, кто был готов платить за них. Если у вас их не было, то вы остались без пшеницы. Если же у вас были денежные голоса, но вы предпочли не расходовать их на пшеницу, то это значит, что вы обошлись без нее. Самая неотложная потребность в товарах была удовлетворена, если она подкреплялась наличными деньгами.

В то же время частичный ответ был дан и на вопрос: Что должно быть произведено? Повышение рыночной цены послужило сигналом, который побудил производителей увеличить предложение пшеницы. Одновременно это был также сигнал для людских и других ограниченных ресурсов к переливу из других сфер в отрасль, производящую пшеницу.

Попутно был дан частичный ответ даже и на вопрос: Как производить? Ибо при высокой цене на пшеницу фермеры в состоянии покупать дорогостоящие тракторы и удобрения и использовать менее плодородные участки земли.

Почему мы всюду употребляем здесь слово «частично»? Потому что охарактеризованный выше рынок пшеницы является лишь одним из множества рынков. Нужно принимать в расчет и то, что происходит на рынках кукурузы и ржи; еще большее значение, несомненно, имеет то, что происходит на рынке удобрений, труда и тракторов. Как мы увидим позже, проблема ценообразования включает в себя взаимозависимые рынки, а не просто «частичное равновесие» на единичном рынке.

Внимательному читателю не нужно напоминать лишний раз, что конкурентный рынок предоставляет товары тем, у кого имеются денежные голоса, и что делает он это весьма эффективно. Но распределение денежных голосов зависит от того, за какую цену в условиях конкуренции или несовершенной конкуренции вы продадите спой труд и имущество на рынке факторов производства; кроме того, оно в значительной мере находится в зависимости от того, во-первых, насколько вам повезло, во-вторых, насколько удачливыми были ваши родители и родители жены, и, в-третьих, каковы преимущества и недостатки ваших природных способностей и приобретенной квалификации. Если какой-либо студент на выпускном экзамене напишет: «Решение проблемы: Для кого зависит (частично) от того, как люди решат использовать свои денежные голоса.» — он не сделает ошибки. В самом доле, он, по-видимому, наполовину прав. Однако он не будет прав на все 100%, если к этому не добавит: «Самое главное в проблеме: Для кого это — тот процесс, с помощью которого определяются сами денежные голоса; это осуществляется в основном не спросом и предложением на рынке единичного товара, а спросом и предложением на рынках труда, рынках земли и других взаимосвязанных рынках факторов производства, рассматриваемых в части 4 учебника».

Несовершенства конкуренции

Рассмотренные нами кривые спроса и предложения, строго говоря, применимы лишь к рынку, где господствует совершенная конкуренция и на котором какой-то вид стандартизированного товара, как, например, пшеница, продается с аукциона какой-либо организованной биржей, регистрирующей сделки бесчисленного множества покупателей и продавцов. Примером этого являются Чикагская продуктовая биржа, хлопковые биржи в Нью-Йорке или Ливерпуле и др. Нью-Йоркская фондовая биржа, хотя она и не продает с аукциона какие-либо товары или производительные услуги, оказываемые факторами производства, все же обеспечивает рынок, на котором в течение рабочего дня можно в любой момент продать и купить обыкновенные акции таких, скажем, компаний, как «Дженерал моторз» и «Ройял Датч петролеум». В отделе облигаций Нью-Йоркской фондовой биржи можно также купить и продать облигации многих корпораций.

Кривые спроса и предложения, вычерчиваемые экономистом, весьма важны как средство идеализации функционирования таких рынков. Они не дают и не могут претендовать на то, чтобы дать точную и детальную характеристику всего, что происходит на таком рынке в критические моменты, в моменты, когда люди из различных брокерских фирм, толпящиеся в торговом зале, руками и голосом неистово сигнализируют специалистам, которые действуют как аукционисты, торгующие зерном или акциями какой-либо компании. Тем не менее кривые спроса и предложения суммируют важные итоговые соотношения, являющиеся результатом организованных торговых обменов за какой-либо период времени.

С точки зрения основных методов анализа спроса и предложения не имеет большого значения, с помощью каких операций осуществляется акт купли-продажи: используется ли для этого знак рукой или клочок бумаги; проводится ли аукцион таким способом, который нам наиболее знаком, когда аукционист объявляет минимальную начальную цену и выкрикивает затем дальнейшие надбавки к этой цене до тех пор, пока один из участников торга не предложит наивысшую цену и не приобретет картину Ренуара или сомнительную антикварную вещь; или имеет место так называемый "голландский аукцион", когда вначале объявляется не минимальная, а максимальная цена, которая затем через определенные промежутки времени сбавляется до тех пор, пока какой-либо нетерпеливый покупатель, опасаясь, как бы кто-нибудь другой не выиграл торга, не соглашается наконец первым с объявленной последней ценой и не получает свою вещь; или же аукционист требует от участников торга письменных заявлений о предлагаемых и назначаемых ценах, чтобы иметь возможность составить таблицу или диаграмму, подобные табл. 4-3 и рис. 8, и одним махом получить уравновешивающую цену.

В действительности рынок вовсе не обязательно должен иметь своего аукциониста.

Процедура торга может с успехом осуществляться по телефону, как это, например, происходит на рынке государственных облигаций Соединенных Штатов, который организован гораздо лучше, чем рынок ценных бумаг корпораций в зале Нью-Йоркской фондовой биржи. То же самое можно сказать и об акциях, котирующихся во внебиржевом обороте, когда операции по всей стране ведутся исключительно по телефону и путем отправки маклерами по почте биржевых котировок; так, колебания курса котирующихся на этом рынке акций такой крупной акционерной компании, как «Тайм», в большей степени напоминают нашу конкурентную модель, чем торговля неходкими акциями в зале Нью-Йоркской фондовой биржи, на которые находится мало покупателей и продавцов.

Нечего и говорить, что полностью соблюсти все условия совершенной конкуренции невозможно. Это так же невозможно, как в физике немыслим маятник, колеблющийся абсолютно без всякого трения. Мы можем последовательно приближаться к совершенству, но никогда не достигнем его полностью, хотя это обстоятельство отнюдь не отрицает полезности применяемых нами идеализированных концепций. Для экономиста-ученого фактически не имеет большого значения то обстоятельство, что наличие различных сортов пшеницы сопряжено с незначительными отклонениями от назначаемых рыночных цен. Не очень важно и то, что торговцы иностранной валютой, от чьих котировок зависит, будет ли английский фунт стерлингов (или французский франк) стоить 2,79 долл., а не 2,80 долл. (или 20,5 цента, а не 20,6 цента), пользуются телефоном и телеграфом, а не торговым залом с аукционистом или председательствующим дилером-специалистом. Если взять стандартизированные хлопчатобумажные товары, так называемые "серые товары", то не имеет значения и то, что многие фирмы продают и покупают их без соблюдения всевозможных формальностей. На каждой стороне имеется множество покупателей и продавцов, хорошо осведомленных о качестве товара и о назначаемых друг другу ценах, не имеющих никакого повода ставить в благоприятные условия одного оптового торговца в ущерб другому и никакого основания полагать, что их собственная котировка окажет заметное влияние на существующие рыночные цены. В этих условиях можно полагать, что динамика цен и реализуемых количеств товаров будет в высшей степени сходна с тем, что предсказывают кривые спроса и предложения.

Диаграммы на рис. 10 показывают, что кривые спроса и предложения можно использовать для довольно точного описания не только положения на рынке такого важнейшего товара, как пшеница, но и самых различных экономических ситуаций. Здесь изображены графики состояния конкурентного рынка хлопчатобумажных товаров; рынка такого фактора производства, как инженеры-электрики, цена которого (фактора) представляет собой их месячную заработную плату; рынка закладных или такого капитального имущества, как спекулятивно скупленные участки земли; и, наконец, что будет объяснено ниже, при рассмотрении в части 5 вопроса о международной торговле, — рынка иностранной валюты, на котором выраженная в долларах цена английского фунта стерлингов, французского франка или единицы любой другой иностранной валюты определяется курсом покупателей, которые испытывают потребность в иностранной валюте, и курсом продавцов, которые хотят продать эту валюту, чтобы получить американские доллары.

Вопрос 9 в конце этой главы воспроизводит данную газетой финансовую информацию одного дня, показывающую, каким мог бы быть биржевой курс зерна, ценных бумаг, обыкновенных акций и иностранной валюты. Понимание основных сил, лежащих в основе указанных курсов цен, дается гораздо лете после изучения экономической теории, но стать подлинным знатоком рискованной игры прогнозов можно только в результате большого и длительного опыта.

Кривые спроса и предложения находят множество применений:

Кривые спроса и предложения находят множество применений
Рис. 10. Здесь приведено несколько примеров различных случаев применения кривых спроса и предложения. Заметьте, что на этих диаграммах, в отличие от предыдущих, вычерчены не кривые, а прямые линии: графики спроса и предложения, как и другие диаграммы, часто составляются экономистами упрощенно, ибо это попросту облегчает их зрительное восприятие. Обычно при этом достигается вполне приемлемое приближение к истинным эмпирическим кривым, в противном случае можно без труда модифицировать эти прямые. (Пример: Предложение труда оканчивающих университеты инженеров-электриков представляет собой относительно постоянную величину, и это выражено вертикальной линией предложения на второй диаграмме; однако это все же известное преувеличение, если учесть, что при значительном снижении заработной платы часть инженеров, окончивших курс обучения, пойдет работать в другие отрасли, а некоторые уйдут в аспирантуру. Поэтому при низкой заработной плате кривая ss будет отклоняться к юго-западу.)

В настоящее время, разумеется, не все рынки близки к тому конкурентному состоянию, как его определяют экономисты. Позднее, в части 3, мы увидим, что возникающие элементы монополистического господства или рыночного несовершенства могут заставить нас изменять модели конкуренции. Изучив значение этих элементов, мы поймем, что мир представляет собой сочетание конкуренции и несовершенств, а это означает, что должным образом проведенный анализ конкуренции все еще является необходимым орудием познания современной действительности.

Выводы

1. Основной вопрос, рассматриваемый экономической теорией, состоит в том, каким образом рыночный механизм ценообразования разрешает триаду проблем: Что производить, Как и Для кого.

2. Под графиком спроса мы понимаем таблицу, показывающую, какие количества какого-либо товара при изменяющихся ценах и постоянстве прочих условий покупаются людьми за тот или иной промежуток времени. Это же соотношение, вычерченное в виде диаграммы, представляет собой кривую спроса.

3. Если исключить отдельные случаи, которыми можно пренебречь, то можно сказать, что чем выше цена, тем меньше количество Товара, на которое предъявляется спрос, и наоборот. Почти все товары подвержены действию этого «закона постепенного убывания спроса».

4. Кривая или график предложения представляет собой отношение между ценой и количеством товара, которое производители, при прочих равных условиях, изъявляют готовность продать. Обычно, хотя и не всегда, кривые предложения направлены вправо вверх, поскольку повышение цены влечет за собой возрастание предложения.

5. Рыночное равновесие может быть достигнуто только при такой цене, при которой объем спроса равен объему предложения. При любой цене, превышающей уравновешивающую цену, определяемую пересечением кривых спроса и предложения, количество товаров, в пределах которого производители стремятся продолжать поставки, превзойдет то количество товаров, на какое потребители намерены и дальше предъявлять спрос; возникнет давление на цены в сторону их понижения, и сама деятельность некоторых продавцов будет подрывать существующий уровень цен. Аналогично этому читатель может показать, что если цена опустится ниже уровня равновесия, она испытает непреодолимое давление в сторону повышения,

6. Конкурентное ценообразование обеспечивает распределение ограниченного количества товаров между теми, кто испытывает в них потребность, подкрепленную денежными голосами. Помогая решить проблему: Для кого предназначены товары, — оно наряду с этим подает сигналы, требующие внести изменения в решение вопросов: Что должно быть произведено и Как должны производиться товары? Но каждый единичный рынок содействует лишь «частичному» разрешению этих проблем, ибо нельзя игнорировать тот факт, что он находится во взаимосвязи с рынками других товаров и рынками факторов производства.

7. Торговля рядом важных товаров, таких, как пшеница или хлопок, ведется на биржах; могут существовать и биржи для купли-продажи обыкновенных акций ряда компаний, облигаций и иных ценных бумаг. Имеются также и другие рынки, которые действуют, подобно аукционным торгам, хотя там и нет формальной процедуры аукциона. На рынках имеется множество хорошо осведомленных покупателей и продавцов, каждый из которых слишком незначителен, чтобы оказывать заметное воздействие на цену стандартизированного товара, являющегося предметом торга: при этом ни у кого из них нет какого-либо повода, чтобы по-разному относиться к другим продавцам и покупателям. Поскольку эти условия налицо, кривые спроса и предложения дают приемлемое приближение к действительному состоянию дел на рынках. Однако позже мы увидим, что современная экономическая действительность в значительной мере отклоняется от создаваемой экономистом строгой модели конкуренции и что поэтому экономист должен разрабатывать новые орудия анализа, которые можно было бы применить к монополии и несовершенной конкуренции.