главная | новое | каталог | учебники

Экономика (Самуэльсон П.) » Издержки производства и предложение

Издержки производства и предложение

Издержки производства не оказывали бы никакого влияния на конкурентную цену, если бы они не воздействовали на предложение.
Джон Стюарт Милль

Если в предыдущей главе Теория спроса и полезности мы рассматривали предельную полезность, и прежде всего то, что лежит в основе кривой спроса, то в этой главе мы займемся анализом принципов издержек производства, лежащих в основе кривой предложения. Самым главным является здесь понятие предельных издержек, формально имеющих очень много общего с предельной полезностью, охарактеризованной в предшествующей главе. На данном этапе следует воздержаться от различного рода технических подробностей, которые станут более понятны после того, как в главе 24 Фирма в положении равновесия. Издержки и доход мы детально изложим экономическую теорию фирмы. Поэтому настоящая глава ограничивается кратким обзором основных принципов.

Объем рыночного предложения можно определить, суммируя кривые предложения всех фирм

На рис. 79 было показано, как получить кривую совокупного рыночного спроса путем суммирования по горизонтали всех кривых индивидуального спроса. Этот же принцип применим и к предложению.

Предположим, мы имеем дело с конкурентным рынком рыбы. Какое количество рыбы поступит на рынок при различных уровнях рыночной цены? По данной цене фирма A предложит столько-то; фирма Б — столько-то; фирма В — столько, сколько показано на ее кривой предложения и т. д. Общее Q, поступающее на рынок при данном Р, — это сумма всех q, которые могут быть предложены фирмами по данной цене и точно таким же образом по всем прочим ценам.

Следовательно, чтобы получить кривую совокупного предложения какого-либо товара SS, мы должны сложить по горизонтали кривые предложения всех независимых производителей данного товара.

На рис. 90 это показано на примере двух фирм. Вспомним, что кривые мгновенного равновесия SmSm мы определяли как проявление неэластичного предложения в течение такого короткого отрезка времени, которое делает невозможным даже малейшее изменение объема продукции. Для того чтобы получить SmSm всей отрасли, нужно сложить по горизонтали при одном и том же Р мгновенные значения предложения всех фирм. Вспомним также, что кратковременное равновесие мы определяли как такой отрезок времени, в продолжение которого фирма хотя и связана определенными твердыми обязательствами, но все же может изменить некоторые переменные факторы производства и увеличить объем продукции на кривой. В этом случае также кривую предложения всей отрасли можно получить, просуммировав по горизонтали кривые кратковременного предложения определенного числа фирм, функционирующих в течение этого отрезка времени. И в том и в другом случаях общее количество товара, поступившего на рынок, представляет собой сумму всех количеств, предлагаемых отдельными фирмами.

Нельзя ли применить аналогичный метод к случаю длительного равновесия по Маршаллу, показанному на рис. 75? Да, можно, но лишь при условии, что длительные изменения цен не меняют числа фирм, функционирующих в этой отрасли. Но мы скоро увидим, что с течением времени некоторые фирмы покидают данную отрасль, если цена остается низкой; с другой стороны, если цена остается высокой, в этой отрасли появляются новые фирмы. Поэтому на протяжении достаточно длительного времени число фирм не сохранится неизменным, и мы, следовательно, лишаемся возможности применить наш метод суммирования. Скоро мы столкнемся с рядом новых проблем, с которыми связаны изменения кривой предложения фирмы по мере изменения Р всей отрасли.

Чтобы получить кривую рыночного предложения, мы суммируем кривые предложения всех фирм:

Чтобы получить кривую рыночного предложения, мы суммируем кривые предложения всех фирм.
Рис. 90. Мы складываем количества товара, поступающие от каждой фирмы по каждой цене, например по 5 долл., и получаем весь объем рыночного предложения. Это применимо к любому числу фирм. Вообще говоря, если бы имелась тысяча совершенно одинаковых фирм и масштаб по горизонтальной оси на третьем графике был бы уменьшен в тысячу раз, то кривая рыночного предложения ничем не отличалась бы от кривой предложения любой отдельной фирмы. (Примечание. На трех горизонтальных осях единицей измерения может быть не одна, а 1000 бочек рыбы, а на вертикальных осях можно откладывать цену одной бочки в долларах.)

Различия в условиях производства среди фирм

В одной и той же отрасли могут действовать не одинаковые, а совершенно различные фирмы. Этот случай также отражен на рис. 90. Фирма Б стремится производить по цене 5 долл. вдвое больше, чем фирма А. Во многих конкурентных отраслях имеются крупные конкуренты, способные производить в сотни раз больше, чем их многочисленные мелкие соперники. Так, корпорированная пшеничная ферма в Монтане может собирать урожай с многих тысяч акров, тогда как мелкие семейные фермы имеют под пшеницей менее чем по 25 акров. Мирное сосуществование между крупным и мелким оказывается возможным только тогда, когда мелкий производитель обладает достаточным искусством, чтобы с его помощью возместить отсутствие преимуществ крупного хозяйства. Хотя ферма в Монтане по своим масштабам и огромна, но все же ее продукция составляет лишь незначительную часть общего производства пшеницы, и поэтому ее огромные размеры не представляют собой монополистической угрозы для совершенной конкуренции.

Из рис. 90 явствует также, что фирма Б не только производит больше, чем фирма А; но и в случае необходимости она может поставлять известное количество продукции, даже когда цена на рыбу упадет столь значительно, что это вынудит фирму А прекратить производство. Если цена на рыбу станет достаточно низкой, то владельцы устаревших судов и снастей (фирма А) могут прийти к заключению, что, совершенно отменив выходы в море, они сократят свои убытки. (Обратите внимание, как внезапно обрывается кривая на рис. 90 при критическом Р.) С другой стороны, когда рыночная цена достаточно вырастет, чтобы фирмы типа А вернулись в производство, может оказаться, что эффективные фирмы типа Б получают солидные доходы сверх своих денежных затрат.

Различие в издержках производства особенно сильно сказывается в горнодобывающей промышленности и в сельском хозяйстве. Рудник, дающий высококачественную медную руду, может продолжать работать и при таких низких ценах, которые исключают возможность функционирования рудников, где добывается бедная руда. Фермы с плодородными почвами продолжают жить, когда погибают фермы с худшими землями.

Но подобное же неравенство встречается и там, где производство не связано с природными условиями. При низких расценках за страницу машинописного текста машинистка, обладающая большей скоростью, все же в состоянии заработать больше, печатая на машинке, чем какой-либо другой работой; в то же время машинистка, которая печатает медленнее, то ли из-за недостаточных способностей, то ли из-за отсутствия тренировки может оказаться вынужденной перейти на работу в институт красоты или на текстильную фабрику или же стать «кинозвездочкой», когда расценки за страницу печатного материала снизятся. Точно так же и фирмы, возглавляемые наиболее способными и опытными руководителями и обладающие техническими секретами, могут сосуществовать в конкурентной отрасли с менее производительными фирмами, причем все будут получать за свою продукцию одну и ту же рыночную цену, весьма различаясь, однако, по доле, какую занимают в их выручке издержки производства.

Люди, не знакомые с экономикой, не всегда представляют себе, к каким важным последствиям ведет это неравенство. Так, в годы первой мировой войны цена на медь, как и на многие другие товары, очень сильно поднялась под воздействием большого спроса военного времени. По мере роста цен возрождались к жизни заброшенные рудники, которые ранее были нерентабельными. Однако, если цены стали так высоки, что даже подобные предприятия оказались в состоянии возобновить выпуск продукции, то что, по вашему мнению, это должно было означать для производителей, функционировавших и до этого? Не нужно долго думать, чтобы убедиться в том, что для наиболее преуспевающих предпринимателей высокие цены должны были означать весьма высокие доходы.

Органы, контролировавшие цены, столкнулись в то время с загадочной проблемой: если они устанавливали максимальную цену на медь на низком уровне, то назревала критическая нехватка этого металла; если же они позволяли цене подняться так сильно, чтобы дать стимул поступлению на рынок требуемых дополнительных количеств меди, то наиболее производительные предприятия получали необоснованно высокие прибыли.

Возникновение и исчезновение фирм. «Внешний предел»

В любой отрасли каждое новое повышение Р обусловливает появление новых фирм и сохранение старых. Для характеристики этого факта экономисты применяют специальный технический термин. Те последние фирмы, которые остаются в отрасли при данной цене, они называют «предельными фирмами» при соответствующей цене. Такие фирмы, так сказать, находятся на самом краю, или на пределе. В старомодных учебниках иногда употреблялось еще одно выражение — «предельные издержки». В отличие от тех «предельных издержек», с какими мы вскоре встретимся, они обозначали этим термином тот уровень издержек подобных предельных фирм, соотношение доходов и издержек которых делало для них безразличным, оставаться ли в данной отрасли или же покинуть ее. В более широком смысле такие фирмы стоят на распутье, поскольку речь идет именно о том, остаться ли им в данной отрасли или нет.

В прежних работах зачастую отмечалось, что рыночная цена равна издержкам подобных предельных производителей. Менее осторожные авторы шли еще дальше, утверждая чересчур свободно и тавтологично, что конкурентная цена определяется издержками предельного производителя. При этом они забывали, что именно уровень цен и определяет, кто же из действительных и потенциальных производителей окажется на пределе сомнения и, следовательно, станет предельным производителем. В заблуждение может ввести даже тавтологичное отождествление Р с определяемыми обычным путем издержками, поскольку во многих отраслях могут постоянно появляться и существовать до тех пор, пока их не уничтожат сверхоптимисты, производящие товары по ценам ниже своих полных действительных издержек, и всегда могут найтись все новые и новые оптимисты, приходящие в отрасль и занимающие место погибших фирм. Подобные ошибки в суждении приводят к значительным общественным издержкам, и любой способ улучшения прогноза, не затрагивающий инициативы и эффективности, явится большим общественным выигрышем. Однако можно сделать следующее, пусть и далекое от точности заявление: когда сверхоптимистичные конкуренты теряют свои капиталы и время, это хотя и наносит им ущерб, но для остальных членов общества вследствие общего снижения цен дает поддающуюся определенную дополнительную выгоду.

В наше время устаревшие толкования не встречались бы, если бы не широко распространенное и все еще довольно часто встречающееся неправильное понимание этих категорий. Так, некоторые критики капиталистической системы дают следующую искаженную картину экономической реальности:

«Апологеты заявляют об эффективности конкуренции, Какая ерунда! В своих же собственных учебниках они утверждают, что цена определяется не эффективным производителем с низкими издержками, а «предельным производителем с высокими издержками». В нашей утопии мы избавимся от конкурентных рынков и установим цены на уровне издержек того производителя, у которого они наименьшие».

Естественно, любой вдумчивый человек знает теперь, что изменение общественного порядка не увеличит залежей меди в бедных рудниках и не сделает все земли одинаково плодородными. Новый общественный строй может породить лишь новые стимулы к трудовому энтузиазму и развитию системы образования, в остальном же общество будет по-прежнему сталкиваться со старыми техническими проблемами, связанными с тем, что различные источники производства обладают большими или меньшими преимуществами. Не могут быть одинаково эффективными все рудники, и, само собой разумеется, каждый из них не может быть более эффективным, чем любой другой. С помощью системы ценообразования или какого-либо иного механизма общество должно научиться жить при наличии этих факторов и постараться использовать их наилучшим образом, а как именно — это мы скоро увидим.

Другой вопрос, как оценить, что хорошо и что плохо в системе конкурентных отраслей. В условиях совершенной конкуренции при каждой господствующей цене существует «внешний предел», при котором производители или вступают в данную отрасль, или же выталкиваются из нее. Эта свобода прихода и ухода является важным фактором, способствующим эффективности системы. Ни один конкурент, пусть, даже наиболее эффективный, не может почивать на лаврах. Технология не стоит на месте, ибо появляются новые изобретения, развиваются и распространяются технические знания, а изменения цен на труд, землю и другие факторы производства экономически обусловливают изменение методов производства. Развитие конкуренции может привести к падению рыночных цен до такого низкого уровня, что производитель с низкими издержками может оказаться в положении предельного и даже «сверх предельного» производителя, который должен будет покинуть данную отрасль сразу же или как только износится его оборудование.

Если он, по воле случая, окажется владельцем чрезвычайно плодородной земли, но будет упорно обрабатывать ее неэкономичными методами, то заплатит за свое безрассудство или упрямство тем, что не получит высокого дохода, который могла бы принести ему эта земля. В денежном выражении эта земля будет представлять большую ценность не для него, а для других; и если он отказывается сдать ее в аренду или продать, то это равносильно тому, что он растратил бы весь доход на удовлетворение своих прихотей или продал бы землю и потратил все деньги на вино, песни, или же стал бы сельским помещиком. Подобным же образом растрачивает свои экономические потенции молодой человек, обладающий высоким коэффициентом умственного развития и разнообразными талантами, но работающий на скучной и бесперспективной работе или в умирающей отрасли промышленности. (Под коэффициентом умственного развития имеется в виду выраженное в процентах отношение так называемого «умственного возраста» — искусственного показателя, выводимого с помощью специальных испытаний, — к физическому возрасту. — Прим. перев.)

Колебания объема продукции в рамках одной фирмы. Определение предельных издержек

Экономический анализ может дать еще большие результаты, если принять во внимание тот существенный факт, что объем кратковременного и долгосрочного предложения отдельно взятой фирмы подвержен колебаниям зависит от изменений цены. Если внешний предел помогает наглядно представить, каким образом изменение цен влияет на объем производства новой фирмы, находящейся на пределе сомнения, то возникает необходимость так же полно выявить тот факт, что рост цен может быть нужен как стимул увеличения производства в уже существующих фирмах. Поэтому экономисты старшего поколения и ввели довольно неопределенное понятие «внутреннего предела» — внутреннего для данной фирмы — в отличие от понятия «внешнего предела», подразумевающего наличие посторонней фирмы.

Для иллюстрации колебаний предложения, вызванных внутренними факторами, вернемся к примеру с добычей медной руды. Любая фирма может устанавливать такой объем производства, какой она сочтет наиболее выгодным при каждом данном рыночном Р. Например, рудник может иметь много штреков. Штрек менее глубокого залегания, богатый высококачественной рудой, может разрабатываться даже при низких ценах. Но нужны более высокие цены, чтобы фирме было выгодно добывать дополнительные количества руды, а это может быть достигнуто лишь при одновременной разработке и глубоких штреков с бедной рудой. На конкурентном рынке рафинированная медь — это рафинированная медь и ничего больше, а медь, которую легко добыть, продается по той же самой цене, что и медь, которую добыть трудно.

На примере горнодобывающей промышленности особенно ясна та истина, что внутри данной фирмы при более высоком Р можно добиться более высокого Q. Но это всеобщая истина, и она применима ко всем конкурентным отраслям. Когда Р вырастет, фермер может не только вовлечь в оборот менее плодородную землю, ему будет уже выгодно увеличить производство на той же самой плодородной земле путем применения дорогостоящих удобрений, рабочей силы и машин, издержки на которые ранее не позволяли ему их использовать. Когда высоки цены на рыбу, оказывается выгодным нанять большее число рыбаков, пусть даже снизится прирост улова на каждого нового рыбака; станет также прибыльным лов рыбы в более отдаленных районах, что ранее было весьма невыгодно.

Рис. 90 иллюстрирует тот факт, что более высокое Р способствует вовлечению в производство новых фирм, поскольку объем предложения увеличивается, когда фирмы типа А (с высокими издержками) появляются на сцене, добавляя свою продукцию к продукции фирм типа Б (с низкими издержками). Что касается отдельных фирм, то внутри каждой из них более высокое Р приводит к увеличению Q. Это также видно на рис. 90; об этом свидетельствует направление кривых предложения каждой фирмы вправо-вверх, в северо-восточном направлении.

Именно на этом этапе исследования экономисты вводят новое важное понятие предельных издержек. С его помощью они объясняют, что, собственно, определяет форму кривой предложения фирмы, или, иными словами, в какой степени колеблется объем ее производства в зависимости от повышения или понижения цен. Мы покажем теперь, что основным фактором, определяющим характер кривой конкурентного предложения фирмы, является кривая ее «предельных издержек».

Понятие предельных издержек

Экономисты признают самые различные понятия издержек производства. В главе 24 Фирма в положении равновесия. Издержки и доход будут подробно описаны наиболее существенные понятия, позволяющие вывести положение равновесия максимальной прибыли для любой фирмы, будь то монополия, или совершенный конкурент, или же какая-либо фирма, продающая свою продукцию в условиях несовершенной конкуренции. Здесь же нам нужно дать лишь общую характеристику того, что мы называем предельными издержками.

Дадим наиболее простое определение: предельные издержки — это дополнительные издержки, связанные с производством дополнительной единицы продукта наиболее дешевым способом. Предельные издержки добычи рыбы — это разница между общими издержками добычи, скажем 1000 и 999 бочек рыбы. Не мешает вспомнить, что раньше предельные издержки назывались «приращением издержек», «дифференциальными издержками» и, наконец, просто «дополнительными издержками». Когда вы встретите в экономических работах что-либо с прилагательным «предельный», вы можете с полным правом заменить его на «дополнительный». Таким образом, предельная полезность — это дополнительная полезность; предельный продукт — это, как мы увидим в дальнейшем, дополнительный продукт; предельная склонность к потреблению определялась в главах 12 Сбережение, потребление и инвестиции и 13 Теория определения уровня дохода как дополнительный объем потребления на основе дополнительной единицы дохода. Поэтому не удивительно, что предельные издержки мы определяем как дополнительные издержки на единицу дополнительной продукции. (Постарайтесь уберечься от ошибки, которую допустил один студент, решивший, что дополнительные издержки — это излишние издержки.)

Предельные издержки могут быть представлены в числовом и графическом выражении:

Таблица 22-1
Увеличение производства с 1 до 2 единиц требует предельных издержек в 4200 долл. В каждом случае мы получаем предельные, то есть дополнительные, издержки в колонке 3 как разность между двумя соседними числами из колонки 2.

предельные издержки
Рис. 91. На графике общих издержек дополнительные издержки при переходе от одной точки к другой дают нам ступенчатую линию предельных издержек. Плавная кривая показывает, как будут изменяться предельные издержки, если единицы продукции обладают неограниченной делимостью. (Общие издержки находятся уже на таком низком уровне, какой возможен для осторожной фирмы при данной технологии и данных ценах на рабочую силу, сырье и другие факторы производства, применяемые ею; очевидно, рост цен на любой из факторов сдвинет кривую общих издержек вверх; в обычных условиях это также сдвинет вверх и кривую предельных издержек.)

Табл. 22-1 и рис. 91 дают упрощенные примеры числового и графического выражения предельных издержек. Значения предельных издержек в колонке 3 представляют собой разность между соседними значениями общих издержек из колонки 2 и определяют предельные издержки производства добавочной единицы продукции. Этот пример поясняет, что для каждого уровня производства существует особое, отличное от других значение предельных издержек: если увеличение производства с 1 до 2 единиц связано с предельными издержками лишь в 4200 долл., то, чтобы увеличить производство с 2 до 3 единиц, потребуется дополнительных издержек уже на 5800 долл.1 Поэтому наша кривая предельных издержек на 91 является восходящей. Общие издержки, естественно, должны расти вследствие хотя бы одного того, что нельзя получить прироста продукции без определенных положительных предельных издержек. Более того, восходящая кривая МС означает, что общие издержки ТС возрастают все увеличивающимся темпом, а из этого в свою очередь следует, что эта кривая должна выглядеть вогнутой, если смотреть на нее сверху, и по своему внешнему виду она противоположна кривой общей полезности, рассмотренной в предыдущей главе, что определяется скорее понижающейся, чем повышающейся тенденцией предельной полезности.

Не следует смешивать предельные издержки со «средними издержками на единицу продукции». Последние, обозначаемые АС, будут определены в главе 24 как «общие издержки, поделенные на число единиц q». Так, при q=3, АС = 18000/3 = 6000 долл. на единицу продукции, что сильно отличается от МС из колонки 3.

Плавная кривая на рис. 91б, возможно, имеет знакомый вид. Если отвлечься от масштаба, кривая предельных издержек выглядит совершенно так же, как кривая предложения фирмы Б на 90 (SsSs). Это не случайно. Значения издержек в табл. 22-1 были специально подобраны, чтобы точно отражать предельные издержки, необходимые для построения кривой предложения фирмы Б. На рис. 91б представлена в более удобном масштабе.

Таким же образом выраженные в долларах предельные издержки на одну бочку рыбы были представлены в виде одной тысячной предельных издержек на более крупную единицу в 1 тыс. бочек; эту последнюю и следует рассматривать как значение единиц в табл. 22-1.

Данные о предельных издержках показывают реакцию предложения:

Данные о предельных издержках показывают реакцию предложения.
Рис. 92. Конкурентная фирма, стремящаяся к максимальной прибыли, теряет часть прибыли, если предлагает больше того количества продукции, при котором МС=Р. Проведите линии dd выше и ниже данной и покажите, что кривая МС действительно является кривой предложения фирмы.

Тождественность кривых предельных издержек и конкурентного предложения

Мы можем отметить, а затем и доказать следующий примечательный факт. Кривая МС на рис. 92 может выполнять двойную функцию, будучи одновременно и кривой предельных издержек фирмы Б и кривой ее предложения. Мы видим, таким образом, что когда конкурентная фирма Б в состоянии продавать любое количество своей продукции по рыночной цене в 5 долл., что видно из ее свободы перемещаться по горизонтальной линии спроса dd на рис. 92, то в действительности она установит объем продукции на уровне точки С вдоль кривой МС, где она пересекается с линией dd, поскольку именно здесь предельные издержки фирмы в точности равны цене в 5 долл. Мы, экономисты, формулируем это следующим образом:

МС = Р (условие равновесия фирмы на кривой спроса).

Почему предприниматель, стремящийся к максимальной прибыли, остановится именно в той точке, где МС = Р? Почему он получит больший доход в точке С, где q равно 2 тыс. бочек, а не чуть левее С, где q равно лишь 1,999 тыс. бочек? Он спросит самого себя:

Если я произведу и продам еще одну бочку, какой дополнительный доход я получу? За добавочную бочку я получу рыночную цену в 5 долл. Но чему равны мои предельные издержки? Повсюду слева от точки С мои предельные издержки меньше 5 долл., поэтому, естественно, я получу некоторую дополнительную прибыль, если буду увеличивать производство и приближаться к точке С.

Поэтому стрелка указывает вправо по направлению к точке С. Теперь читатель должен, используя аналогичную аргументацию, показать, почему стремящаяся к максимальной прибыли конкурентная фирма никогда не предложит больше, чем С по цене в 5 долл. Каждая дополнительная единица принесет ей лишь 5 долл. дохода, а производство каждой дополнительной единицы сверх С потребует предельных издержек, больших чем 5 долл., поскольку кривая идет вверх. Поэтому фирма понесет некоторый убыток, если пойдет дальше точки С, в которой МС = Р. Читателю предлагается также изменить рыночную цену до любого другого уровня, проведя на рис. 92 новую горизонтальную линию, и повторить нашу аргументацию, показав, почему предложение установится в точке пересечения этой линии с кривой МС.

Если заштриховать вертикально отрезок между линиями МС и dd, то образуется небольшой треугольник, площадь которого представляет дополнительный убыток вследствие того, что производится слишком много; аналогичный треугольник слева от точки С представляет дополнительный убыток вследствие того, что производится слишком мало.

Теперь мы можем подвести итог тому, что узнали о конкурентном производителе:

Если мы обладаем достаточными знаниями и способностями, чтобы, отвлекаясь от колебаний цен, построить кривую предельных издержек конкурентной фирмы, стремящейся к максимальной прибыли, то можем отождествить эту кривую к кривой предложения ss, зная, что все положительные количества продукции, поставляемые фирмой на рынок, должны найти свое отражение на этой кривой предельных издержек.

Тот, кто усвоил положение предыдущей главы, что в определенных условиях кривую предельной полезности можно отождествить с кривой рыночного спроса потребителя, не слишком удивится, встретившись здесь с аналогичным положением, когда кривая предельных издержек фирмы может отождествляться с кривой ее рыночного предложения.

Установление оптимальных цен на основе предельных издержек. Важное отступление

Для хладнокровного и объективного ученого, интересующегося лишь описание и анализом колебаний конкурентного предложения и не обращающего абсолютно никакого внимания на общественное благосостояние, изложенная выше концепция предельных издержек имеет огромное значение. А как отнесется к ней человек, который заботится, кроме того, и о человеческом счастье, и об общественной эффективности системы ценообразования? Для него тот факт, что цены устанавливаются на уровне предельных издержек, представит еще больший интерес. А если он займется этим вопросом более глубоко, то сможет доказать следующую примечательную истину:

Экономика добивается максимальной отдачи от имеющихся в недостаточном количестве ресурсов и ограниченных технических знаний лишь в том случае, если цены на товары равны предельным издержкам. Коша возрастающие предельные издержки каждого фактора промышленного производства уравниваются с предельными издержками любого другого фактора, — а это будет, когда каждое МС будет равно общему Р, — тогда и только тогда данная отрасль будет производить свое общее Q при минимальных общих издержках.

Если бы в Советском Союзе не были приняты меры по увеличению производства пшеницы в различных районах страны с целью уравнивания предельных издержек (включая транспортные издержки), планирующие органы не смогли бы в будущем достичь изобилия пшеницы и других товаров, что представляется менее сложной задачей при более эффективном размещении ресурсов. (Поэтому и не удивительно, что последние дискуссии в их экономической прессе свидетельствуют, что они постепенно осознают этот существенный логический и экономический принцип.)

В трудах по экономике благосостояния разработана строгая система доказательств этого правила и вместе с тем отмечаются исключения из него, которые могут возникнуть при отсутствии его основных предпосылок. Здесь же представляется целесообразным очертить пока лишь характер доказательств, необходимых для обоснования приведенного выше принципа оптимальности. Аргументация должна быть следующей:

Предположим, в какой-либо отрасли производство осуществляется таким образом, что у одной фирмы предельные издержки ниже, чем у другой. Естественно, в этом случае будет иметь смысл немного сократить производство у фирмы с высокими предельными издержками и соответственно увеличить производство у фирмы с низкими предельными издержками. Почему? Потому, что таким путем мы смогли бы сохранить ту разницу между предельными издержками для данной отрасли или для всего общества. Мы производим это изменение и рассматриваем новую ситуацию. Если предельные издержки МС все еще не равны, мы повторяем эту операцию. Окончательный результат будет достигнут лишь тогда, когда предельные издержки производства любого товара МС сравниваются у всех фирм. Это и будет положение равновесия минимальных общих издержек для общества, поскольку мы уже больше не можем экономить средства, используя разницу предельных издержек МС.

Наша система доказательств до сих пор строилась на основе денежных категорий. Но если ее соответствующим образом перефразировать, то можно применить и к экономии труда, пота, мощности, выраженной в лошадиных силах, редких минералов и всего, чего вы пожелаете. Ее можно даже применить в какой-либо фирме, решающей, как распределить свое общее q среди нескольких предприятий. Она применима и к постоянному и к изменяющемуся числу фирм.

Поскольку предельные издержки обладают этим свойством оптимальности, то их можно, тщательно взвешивая все обстоятельства, использовать для обнаружения неэффективности в любой организационной структуре. Поэтому, если бы отрасли с совершенной конкуренцией и не существовали вовсе или же в прошлом встречались даже реже, чем в настоящее время, все равно изучение принципа предельных издержек может принести колоссальную пользу.

Общие издержки и условия прекращения производства в кратковременный период

Вернемся теперь к анализу конкурентного предложения. Вспомним, что «кратковременным» мы называли такой период времени, в течение которого неизменными остаются определенное оборудование, ресурсы и обязательства фирмы; но вместе с тем это достаточно продолжительный период, чтобы фирма могла изменять объем продукции, приобретая большее или меньшее количество переменных факторов производства, как, например, рабочей силы, сырья и т, д. Разумеется, это не строго определенный период, одинаковый для всех отраслей. Даже внутри одной отрасли можно говорить о «кратковременных периодах различной длительности. В крайнем случае сверхкратковременного периода так много решений заморожено, что результирующая кривая предельных издержек практически будет вертикальной неэластичной линией. В противоположном крайнем случае может пройти столько времени, что значительная часть оборудования успеет износиться и будет заменена другим оборудованием, и, таким образом, кривая предельных издержек станет почти такой же горизонтальной линией, как и в случае длительного равновесия, когда не существует ничего раз и навсегда установленного, кроме того, что постоянно связано с управлением самой фирмы.

Посмотрим теперь, как фирма принимает решения, рассчитанные на кратковременный период. У нее есть определенные «постоянные издержки», то есть сумма издержек, имеющих место в любом случае, поскольку она выполняет неизменные обязательства, замороженные на данный кратковременный период (примерами могут служить проценты по займам, арендная плата, жалованье управляющих, общие налоги и т. п.). Остающаяся часть «общих издержек» называется «переменными издержками», это сумма тех издержек, которые изменяются в зависимости от колебаний объема производства (примерами являются стоимость сырья, заработная плата производственных рабочих и т. п.). Это будет подробно показано в главе 24 Фирма в положении равновесия. Издержки и доход.

Кратковременное и долгосрочное предложение в любой отрасли зависит от издержек всех ее фирм:

Кратковременное и долгосрочное предложение в любой отрасли зависит от издержек всех ее фирм.
Рис. 93. Если Р упадет ниже точки, где доход покрывает переменные издержки, фирма, скорее всего, полностью прекратит производство. Если Р поднимется выше значительно более высокой точки нулевой прибыли, фирма получит больше, чем ей нужно для компенсации и переменных, и постоянных издержек. Между этими точками она сводит свои кратковременные убытки к минимуму, осуществляя производство в соответствии со своей кривой МС; но в течение длительного периода она прекратит производство, если Р будет оставаться ниже точки левой прибыли.
При наличии свободного притока и ухода из отрасли любого числа фирм, способных производить в соответствии с одинаковыми неизменными кривыми издержек, линия длительного предложения SS будет горизонтальной. Если отрасль не сможет привлечь все необходимые факторы производства по неизменным ценам, кривая предложения SS' пойдет вверх, поскольку кривая издержек каждой фирмы сдвинется в том же направлении.

Возьмем теперь случай, когда фирма сталкивается со все более и более низким Р. Она всегда вправе ничего не производить. Но сколько она потеряет в этом случае? Когда доход равен нулю, а постоянные издержки фирма продолжает нести, ее убытки при остановке производства будут в точности равны постоянным издержкам. Когда Р упадет настолько, что доход, получаемый фирмой от определенного q, станет меньше переменных издержек его производства, фирма предпочтет полностью прекратить производство: к чему производить, если убытки выше постоянных издержек, — а это, естественно, произойдет тогда, когда Р упадет до такого уровня, что приносимый доход окажется ниже переменных издержек. Здесь, следовательно, сказывается следующее правило:

Момент прекращения производства. При критически низкой рыночной цене, когда фирма лишь покрывает свои переменные издержки, она находится на грани прекращения производства. При цене ниже этого уровня она вообще не будет производить ничего. При цене выше этого уровня она будет производить в соответствии со своей кратковременной кривой предельных издержек. Это происходит потому, что в этом случае, когда МС = Р, фирма будет получать кое-что для покрытия своих постоянных издержек и, таким образом, сводить убытки к минимуму (и в этом смысле получать максимальную прибыль).

Положение точки прекращения производства показано на рис. 93а. Кривая МС в действительности продолжается и ниже этой точки, но на наших графиках этот не относящийся к делу участок кривой МС не показан. Мы назвали этот участок не относящимся к делу, поскольку фирма никогда не будет продолжать выпуск продукции, если ее доход от сбыта (Р х q) будет меньше, чем переменные издержки, которые она могла бы не иметь, полностью прекратив производство. Однако на протяжении кратковременного периода она продолжает производство в соответствии с участком кривой, выделенным жирной линией, даже если и не покрывает всех своих издержек: она несет постоянные издержки независимо от того, прекратит или же будет продолжать производство, и разумная фирма понимает, что она сводит свои убытки к минимуму, не обращая внимания на постоянные издержки, не зависимые от ее решения. Поэтому, поскольку она получает хоть немного больше, чем переменные издержки, она продолжает выпускать продукцию, выдерживая условие МС = Р, при котором ее убытки по меньшей мере будут минимальными.

Общие издержки и условия нулевой прибыли в течение длительного периода

Так как я связан определенными обязательствами в отношении постоянных издержек, то в течение кратковременного периода буду продолжать выпуск продукции в соответствии с моей кривой МС выше точки прекращения производства, даже если я и не получаю достаточно, чтобы покрыть все свои издержки. Но только на каком-то уровне более высокой точки на моей кривой МС я получу достаточно для покрытия всех издержек, которые я должен нести, если решу остаться в данной отрасли по окончании кратковременного периода, и вновь обрету свободу в течение длительного периода и смогу по своему желанию либо возобновить старые обязательства, либо перейти в другую отрасль и связать себя там новыми обязательствами.

Существует критическая «точка нулевой прибыли», ниже которой Р в течение длительного периода не может существовать, если я остаюсь в данной отрасли. Если все остальные фирмы в точности похожи на меня, то происходит полное прекращение длительного предложения ниже этого критического уровня нулевой прибыли, при котором компенсируются все издержки, связанные с продолжением производства.

Предположим теперь, что в течение длительного периода приток фирм в данную отрасль совершенно свободен и в ней может появиться любое число фирм, которые будут вести процесс производства таким же образом и при таких же издержках, как моя и другие фирмы, функционирующие в этой отрасли. Разве не очевидно, что в таких условиях свободного «копирования» Р долгосрочного периода не сможет оставаться выше прежней критической точки нулевой прибыли, при которой все фирмы компенсируют свои общие издержки длительного периода, состоящие, во-первых, из всех расходов на рабочую силу, сырье, оборудование, уплату налогов и т.п., во-вторых, из всего жалованья соответствующих администраторов, устанавливаемого во всех отраслях на уровне, который определяется конкурентным путем в зависимости от таланта и трудолюбия этих людей, и, в-третьих, из процента, который фирмы могли бы получить на свой капитал, если бы не связывали его в данной отрасли, а вложили бы в другие.

Условие нулевой прибыли, длительного периода имеет место при критическом Р, при котором аналогичные фирмы только покрывают свои общие конкурентные издержки. При более низком Р длительного периода фирмы станут покидать отрасль, пока Р снова не установится на уровне равновесия; при более высоком Р в отрасль вступят новые фирмы, которые, копируя методы, применяемые уже существующими фирмами, тем самым будут способствовать понижению рыночной цены до уровня длительного равновесия, где только компенсируются конкурентные издержки.

Как мы видим, эти «полные конкурентные издержки» включают в себя больше, чем обычно относят к издержкам бухгалтеры; они состоят из нормальной отдачи от управленческих услуг, определяемой во всех отраслях путем конкуренции, а также из нормальной отдачи от капитала, определяемой путем конкуренции во всех отраслях с одинаковым уровнем риска. В этом смысле мы можем сказать, что «нормальная прибыль» включается в издержки, «чрезмерная прибыль» ликвидируется в результате вступления в отрасль и конкуренции новых фирм, а «необычные убытки» устраняются, поскольку и фирмы в течение долговременного периода покидают данную отрасль.

Если инвесторы проявляют склонность к сверхоптимизму и постоянно создают в отрасли избыточное предложение, так что в среднем имеют место постоянные убытки, можно определить полные конкурентные издержки вместе с подобными хроническими убытками, возникающими в результате систематически повторяющихся ошибок в расчетах. Можно отметить и такой момент. Возможен случай, когда каждая фирма может сама вводить в строй новые предприятия, не отличающиеся от существующих, и производить бесконечно большой объем продукции при Р нулевой прибыли. С другой стороны, если такой фактор, как управленческое искусство фирмы, имеется в ограниченном количестве, это значит, что фирма не может производить больше определенного q, не увеличивая свои издержки нулевой прибыли. В данном весьма реальном случае обществу более выгодно получить дополнительное Q от новых фирм.

Элементы неявных издержек. Доход, приносимый каким-либо фактором производства, имеет определенное экономическое значение независимо от того, каким образом этот фактор поступает в распоряжение фирмы. Для экономиста доходы от факторов производства, находящихся в собственности фирмы, настолько важны, что заслуживают особого названия, — в отличие от заработной платы, явно выплачиваемой наемным рабочим, мы вводим понятие «неявной заработной платы» как дохода от труда самого владельца. Точно так же, в отличие от арендованной земли и взятого взаймы капитала, неявная рента и неявный процент представляют собой доход от земли и капитала, находящихся в собственности владельца фирмы. Вследствие ошибок в расчетах тот или иной владелец может не полностью получить свою неявную заработную плату в течение кратковременного периода; с другой стороны, в течение этого периода он может получать больше, чем причитающаяся ему неявная заработная плата; эта разница составит преходящую прибыль, которая еще не уничтожена конкуренцией. Если он владеет каким-либо особым фактором производства, как, например, землей с богатыми залежами руды, исключительными техническими секретами или плодородной почвой, его бухгалтерские счета могут показать высокие доходы даже в течение длительного времени; однако мы понимаем, что это не столько прибыль, сколько доход от особого фактора производства, которым ему посчастливилось овладеть.

Элементы издержек утраченных возможностей. В связи со сказанным выше можно ввести еще более широкое понятие, относящееся к издержкам. Любой обыватель может сразу распознать издержки, которые выступают в форме наличных платежей. Экономист же и бухгалтер должны смотреть значительно глубже. Но экономист идет еще дальше. Он понимает, что причиной некоторых из наиболее важных издержек является то, что человек делает одно, а не другое, и именно ради этого ему приходится сознательно жертвовать определенными благоприятными возможностями. Так, Робинзон Крузо никому не платит денег, однако он сознает, что, собирая малину, несет некоторые издержки в связи с тем, что жертвует известным количеством земляники, которую он мог бы собрать, затратив те же усилия и время. Когда одно жертвуется ради другого, мы называем это «издержками утраченных возможностей». Обратите внимание, что подобные издержки существуют даже и в том случае, если человеку нравится тратить время на сбор именно данных ягод, причем он не усматривает за этим ни малейших неудобств, ни тяжелого труда.

Как применить все это к предложению отрасли и издержкам нулевой прибыли фирмы? Уровень нулевой прибыли длительного периода включает в себя, помимо явных издержек, также и неявные издержки, относящиеся к факторам, которые могли бы быть использованы иным путем. Если мой труд, который вкладывается в производство пшеницы, может быть использован для производства ржи для самого себя или той же пшеницы, но уже не для себя, а для другого, то его стоимость во всех трех случаях должна быть оплачена, иначе я перестану применять его и в производстве пшеницы для собственного потребления. Поэтому полные конкурентные издержки тесно связаны с издержками утраченных возможностей. Последние представляют собой весьма важное и значительно более обширное понятие, чем понятие неявных издержек. Цены на труд и другие факторы, которые вынуждены явно оплачивать конкурирующие фирмы в данной отрасли, весьма сильно зависят от имевшихся возможностей использовать эти средства в других отраслях или для проведения досуга; а это означает, что в основе всех конкурентных издержек лежат издержки утраченных возможностей. Хотя экономисты еще не выработали единой терминологии для этого понятия, все же издержки утраченных возможностей имеют существенное значение, и мы вновь и вновь будем встречаться с ними.

При определении издержек утраченных возможностей правильным, разумеется, является учет наилучшей альтернативы. Если альтернативы непрерывно и плавно переходят одна в другую, издержки утраченных возможностей ставят жесткие пределы для издержек в данной отрасли. Если альтернативы переходят друг в друга скачками, следующая наилучшая альтернатива может поставить лишь более низкий предел для цены на фактор производства, причем, возможно, останется еще область, в которой последняя должна быть определена путем анализа ренты, с которым мы познакомимся в части 4.

Длительное предложение в отрасли и точки нулевой прибыли различных фирм

Теперь мы можем вернуться к анализу изменений предложения, когда фирмы могут свободно вступать в отрасль и покидать ее.

На рис. 93б проведена горизонтальная линия длительного предложения SLSL, являющаяся результатом принятого нами за аксиому условия, что существует возможность неограниченного расширения производства на прежних основах и возможен абсолютно свободный доступ в данную отрасль для новых фирм, причем это должно происходить в точности на уровне точки нулевой прибыли, как показано на рис. 93а. Горизонтальное направление этой линии связано также с условием, принятым нами без доказательств и которое уже пора сформулировать: предполагается, во-первых, что данная отрасль весьма незначительна по сравнению со всей совокупностью других отраслей и, во-вторых, что все факторы производства (земля, квалифицированный и неквалифицированный труд и т. д.) применяются в ней в пропорциях, весьма близких к тем, какие существуют во всех остальных сферах экономики, вместе взятых, и что эти последние сокращаются по мере расширения нашей отрасли. При данном допущении расширение нашей отрасли (и соответствующее сокращение прочих отраслей) не окажет заметного влияния на уровень цен любого из факторов производства, используемых идентичными производителями (в том числе и потенциальными) в данной отрасли, поэтому даже существенное расширение спроса в данной отрасли не повлияет на кривые издержек.

Если бы мы не приняли этого дополнительного условия, то длительное расширение данной отрасли по мере появления на рынке новых фирм и увеличения производства у каждой фирмы вызвало бы рост рыночных цен на те факторы производства, на которые данная отрасль предъявляет особенно большой спрос. (Например, при значительном расширении виноделия наиболее пригодные под виноградники склоны нельзя было бы изъять из-под других культур при неизменных ставках ренты.) Как изменилась бы кривая предложения SLSL, если бы увеличение объема продукции в данной отрасли вызвало рост цен на факторы, представляющие для нее наиболее важное значение? Естественно, кривые предельных и прочих издержек новых и старых фирм сдвинулись бы вверх. И в конечном счете линия длительного предложения в отрасли отклонилась бы от горизонтали и пошла вверх.

Анализ крутизны кривой предложения в отрасли можно связать с анализом кривой производственных возможностей из главы 2 Центральные проблемы любой экономической формации. Если бы общее количество каждого фактора производства в обществе оставалось неизменным и если бы в каждой отрасли факторы применялись в абсолютно одинаковых пропорциях, то каждая отрасль имела бы горизонтальную линию предложения по Маршаллу. Это соответствовало бы тому случаю, когда линия производственных возможностей для любых товаров (например, пушки и масло, потребительские товары и товары производственного назначения или потребление оленя и бобра) представляла собой абсолютно прямую линию. Возможно, значительно чаще встречаются случаи, когда каждая отрасль применяет какие-либо сугубо специфические для нее факторы или по крайней мере те или иные факторы в относительно большей пропорции, чем это свойственно другим отраслям. В этих случаях расширение одной отрасли за счет сокращения других вызовет относительный рост цен на специфические для нее факторы по сравнению с ценами на прочие факторы производства. В результате этого кривые издержек всех фирм этой отрасли сдвинутся вверх, а это означает, что кривая предложения всей отрасли тоже пойдет вверх. Это значит, кроме того, что кривая производственных возможностей будет выглядеть выпуклой вверх в соответствии с законом роста относительных предельных издержек, сформулированных в главе 2. В случаях, которые будут вскоре приведены, когда кривая издержек данной отрасли идет вниз по различным причинам внутреннего и внешнего характера, крутизна кривой производственных возможностей может коренным образом измениться; в действительности происходит нечто подобное в самое первое время после возникновения новой отрасли, вследствие того неизбежного факта, что многие процессы дают все увеличивающуюся отдачу, пока не будет достигнут определенный и довольно значительный уровень. (Если бы имели место вызванные посторонними причинами изменения в общей сумме факторов всего общества, мы построили бы отличающиеся от прежних кривые производственных возможностей; можно также показать, что сдвигающиеся прямые линии производственных возможностей совместимы с идущей вверх кривой предложения одной или нескольких отраслей.) Обратите внимание: при анализе мы абстрагируемся от разрозненного характера, который все же существует, если все фирмы достигают точки нулевой прибыли при едином для всех уровне q*, поэтому на кривой SS можно показать лишь Q точек, равное nq* или (n+1)q*, где n — общее число фирм.

Мы увидим в дальнейшем, что в тех отраслях, где кривая SS идет вверх, владельцы шахт, земли, технических секретов и всех других факторов производства, имеющих особое значение для соответствующей отрасли, будут получать все большие доходы от этих факторов по мере роста производства в отрасли. Если вам не нравится, что они получают дополнительные доходы, вы можете частично изъять их с помощью налогов и других средств; но любое установление максимального уровня цен, чтобы предотвратить чрезмерно высокие прибыли, безусловно, помешает действию условия равенства предельных издержек, необходимого для максимальной эффективности в масштабе общества. Поэтому подобное уравнительное законодательство должно проводиться лишь в тех случаях, когда нельзя найти лучших средств для достижения цели, и только тогда игра будет стоить свеч.

Понижающиеся издержки и нарушение совершенной конкуренции

Прежние учебники по экономике в дополнение к случаям, когда линия предложения шла горизонтально или поднималась вверх, обычно приводили еще третий случай, характеризующийся тем, что предельные издержки фирмы не росли, а падали, в результате чего идущая слегка вниз кривая длительного предложения всей отрасли могла, как считали, подняться. На самом же деле, если мы вернемся к анализу на стр. 48, объяснившему, почему фирма, преследующая цель получить максимальную прибыль, стремится осуществлять производство при условии МС = Р, то увидим, что вся эта аргументация оказывается абсолютно неверной в случае, когда кривая МС фирмы идет вниз. Это происходит потому, что когда мы сдвинемся вправо от любой точки вдоль идущей вниз кривой МС, то обнаружим, что дополнительное Р на единицу продукции будет превышать уменьшившееся МС; поэтому в случае понижающихся предельных издержек фирма, чтобы получить дополнительную прибыль, будет все больше расширять производство за пределы кривой МС.

При понижающихся предельных издержках преимущество фирмы, первой начавшей расширять производство, будет все увеличиваться с ростом самой фирмы. По мере того как она заставляет другие фирмы сокращать свое q, неблагоприятное положение этих последних будет обостряться все более сильно, поскольку их предельные издержки станут расти. Результат очевиден.

При снижающихся издержках одна или несколько фирм настолько увеличат свое q, что захватят значительную часть рынка общего Q всей отрасли. В этом случае результатом будет либо появление одного монополиста, господствующего в данной отрасли, либо нескольких крупных продавцов, которые совместно установят свое господство в отрасли и которых мы несколько позднее назовем «олигополистами», либо возникновение какой-нибудь разновидности несовершенной конкуренции. Такой тип конкуренции, независимо от того, будет ли она стабильной или же периодически подвергается воздействию войны цен, представляет собой существенное отклонение от экономической модели «совершенной» конкуренции, при которой ни одна фирма в отрасли не обладает контролем над ценами.

Внешняя экономия и неэкономичность

Если ваше время ограничено, этот раздел и соответствующий ему пункт 7 выводов можно опустить.

Мы уже видели, что было бы ошибкой пытаться построить на рис. 93 третий график с понижающейся кривой предложения всей отрасли, основанной на падающих издержках по внутренним для данной фирмы причинам. Однако теоретически возможен случай, когда расширение Q всей отрасли иногда может вызвать понижение кривых издержек каждой фирмы, вычерченных на основе их q, Альфред Маршалл рассматривал это как случай понижающегося предложения всей отрасли, основанный на том, что он называл «внешней» экономией.

«Внешней экономией» мы называем благоприятный эффект, оказываемый на одно или несколько лиц действиями другого лица или фирмы; вследствие этого происходит смешение кривых издержек или полезность любого лица, которому эти действия помогают, и этот сдвиг, вызванный внешними факторами, следует отличать от смещения кривой издержек данного лица, происходящего в результате действия внутренних факторов. «Внешнюю неэкономичность» можно определить аналогичным образом, только характеризует она не пользу, а вред, причиняемый внешними факторами; в качестве примера внешней неэкономичности приведем случай, когда расширение масштабов рыболовства в территориально ограниченных водах сдвигает вверх кривые издержек каждого судна или же когда все спешат пробурить нефтяные скважины у границ соседних участков, в результате чего происходит уменьшение перспективных запасов нефти.

Внешняя экономия имеет существенное значение в связи с действиями правительства, предпринимаемыми в пользу многих лиц. Большое значение имеет она также и в тех случаях, когда дорожное строительство, осуществляемое государством, или такие «накладные расходы общества», как сооружение больницы или плотины, оказывают благотворное влияние на многие семьи, фирмы и отрасли. Не так легко подыскать примеры подобного рода, специфически связанные с расширением отрасли по кривой предложения. Все же попытаемся привести несколько примеров.

Когда в рыболовстве увеличивается Q, то через какое-то время рыболовецкие фирмы могут столкнуться с нехваткой квалифицированных рыбаков. В этом случае для государства или же для стремящегося к прибыли монополиста может оказаться выгодным организовать школу по подготовке рыбаков, тогда как раньше создание такой школы было нестоящим делом из-за высоких предельных издержек при малом объеме работ.

Аналогичным примером может быть случай, когда специальное оборудование для рыболовных судов производится в какой-либо другой отрасли лишь при понижающихся предельных издержках. Далее, если в нашей местности все занимаются пчеловодством, то может случится, что мои пчелы приносят больше с земельного участка соседа; в то же время при небольшом общем сборе меда мои пчелы могут летать на соседние кукурузные поля, у владельца которых нет своих пчел, чтобы они летали на мою землю. Можно, наконец, вспомнить случай, когда, производя дренажные работы в своем руднике, я не могу в какой-то степени не осушать и рудник соседа, который, таким образом, получит внешнюю экономию.

Найти примеры так называемой «внешней неэкономичности» несколько легче. Как вы помните, она представляет собой тот вред, который одни люди своим производством наносят другим. Так, рост выплавки стали в соответствии с кривой предложения сопровождается увеличением потоков дыма, выбрасываемого в воздух и загрязняющего его. Такой внешний эффект причиняет не только неудобства, он может быть в буквальном смысле слова вреден для здоровья и вызывать дополнительные расходы по очистке воздуха. Смог во многих крупных городах проистекает от внешней неэкономичности, являющейся следствием большого количества автомобилей и промышленных предприятий. Самое значительное по своим последствиям проявление внешней неэкономичности — это ядерные взрывы, производимые той или иной страной; если и не сейчас, то в будущем ядерные взрывы могут привести к такому заражению атмосферы, которое сделает невозможной жизнь или же неизмеримо увеличит число генетических мутаций и случаев ненормального деторождения.

Но и без примера с ядерными взрывами совершенно очевидно, что во всех случаях, где дают о себе знать факторы внешнего порядка, необходим переход от полного индивидуализма к групповым действиям того или иного рода: следует, например, заставить потребителей стали платить за вред, который причиняет дым, загрязняющий воздух, ибо это результат их спроса на металл. Подобное мероприятие было бы аналогично замене принципа laissez faire введением налогов или другими принудительными акциями. Разумной социальной политикой могло бы стать предоставление фермерам особых субсидий, чтобы фермеры сохраняли леса и, таким образом, предотвращали разрушительные наводнения, происходящие в нижнем течении рек в сотнях миль от их земельных участков. Законодательство, запрещающее мелким предприятиям бесконтрольное бурение нефтяных скважин на границах с участками их соседей, также могло бы быть экономически эффективным. Читателю предлагается подумать о прочих факторах внешнего характера (а их бесчисленное множество), в отношении которых подлинная экономическая наука могла бы предложить определенные ограничения индивидуальной свободы в общих интересах.

Покойный А. Пигу, лауреат премии Маршалла в Кембридже, с особой силой подчеркивал проблему факторов внешнего порядка. В любом случае, когда внешняя неэкономичность (или экономия) создает противоречия между частными денежными предельными издержками, как они представляются фирме, и истинными общественными предельными издержками, всегда существуют определенные экономические аргументы в пользу налогов (или субсидий). Но эта истина отнюдь не зависит от крутизны кривой предложения данной отрасли. Маршалл и Пигу ошибались, полагая, что следует облагать налогом ту отрасль, где кривая предложения идет вверх вследствие того, что денежные издержки фирмы на какой-либо фактор производства увеличились благодаря такой внешней причине, как рост всей отрасли, на что указывал Аллин Янг еще полстолетия назад. Мы можем добавить к этому, что они ошибались также, считав, что отрасль следует субсидировать, если ее кривая SS идет вниз из-за уменьшения денежных издержек на потребляемые факторы, в результате чего кривые предложения фирмы смещаются вниз опять-таки по внешним причинам; до тех пор, пока государство гарантирует, что подобные факторы продаются по своим понижающимся ценам на основе предельных издержек, можно беспрепятственно пренебрегать денежной внешней экономией, которая создается, таким образом, для нашей отрасли. Янг правильно подчеркивал, что рента, приносимая частной собственностью на землю, препятствует переполнению ее отдельными оборванцами. Точно так же в случае, когда район рыболовства эксплуатируется слишком большим числом фирм, раздел моря мог бы несколько увеличить недостаточную общественную эффективность этой отрасли; однако можно также ввести определенные государственные сборы и правила рыболовства, что имело бы больший эффект, чем просто введение частной собственности на море.

Вот, собственно, и все, что можно сказать на данном этапе относительно факторов внешнего порядка. Они в состоянии смещать кривые издержек отдельных фирм, изменяя тем самым вверх или вниз направление кривых предложения отрасли. Но благодаря им свободное ценообразование не создает оптимальных условий, и это их свойство имеет еще большее значение.

На этом мы закончим анализ конкурентного предложения. В следующей главе дается обоснование, пожалуй, наиболее важного в настоящее время применения принципа конкурентных рынков, а именно анализ положения сельского хозяйства и политики, направленной на оказание ему помощи. В последующей главе Спрос и предложение применительно к сельскому хозяйству более подробно анализируются понятия предельных и прочих издержек, а также содержится экономическая теория фирмы, сбывающей свою продукцию на рынке любого типа — совершенно конкурентном, несовершенно конкурентном и полностью монополизированном. Приложение к данной главе подробно развивает охарактеризованные в ней основные зависимости между издержками фирм и суммарным предложением всей отрасли.

Выводы

1. Чтобы получить общий объем предложения группы независимых фирм на конкурентном рынке, нужно суммировать по горизонтали их кривые предложения. Если число фирм изменяется, как, например, в случае длительного периода, когда новые фирмы могут вступить в данную отрасль, а старые — покинуть ее, процесс суммирования более сложен, поскольку нужно учитывать изменение числа фирм.

2. Кратковременным мы называем такой период, в течение которого одни факторы производства и издержки фирмы остаются постоянными, а другие — изменяются. Под кратковременными предельными издержками для отдельной фирмы мы подразумеваем дополнительные издержки производства добавочной единицы продукции. Изменяющийся уровень предельных издержек для каждого объема производства можно подсчитать, пользуясь специальной таблицей или выравненной кривой общих издержек. Таким же образом, основываясь на данных о долгосрочных общих издержках фирмы, мы можем определить ее предельные издержки длительного периода, то есть предельные издержки, относящиеся к такому отрезку времени, в течение которого истекают все временные обязательства фирмы, и она вольна принимать или же не принимать на себя новые обязательства.)

3. Конкурентная фирма, стремящаяся к максимальной прибыли, будучи в состоянии продавать по установившейся рыночной цене столько продукции, сколько она пожелает, перемещается по своей горизонтальной линии спроса до тех пор, пока не встретится с соответствующей ветвью повышающейся кривой предельных издержек. В этой точке пересечения МС = Р фирма получает максимальную прибыль или по крайней мере несет минимальные убытки. Поэтому результирующую кривую предложения определенного числа фирм мы можем получить, суммируя по горизонтали соответствующие кривые их предельных издержек.

4. При определении «точки прекращения производства» кратковременного периода и «точки нулевой прибыли» долгосрочного периода нужно учитывать общие издержки.

Ниже определенной критической точки на кривой МС доходы фирмы не будут даже покрывать ее переменных издержек, которых можно полностью избежать, если прекратить производство; поэтому вместо того, чтобы терять сумму, большую, чем постоянные издержки, фирма при более низком Р прекратит производство и не выпустит ни одной единицы продукции.

В течение длительного периода истекают все обязательства фирмы, и она останется в данной отрасли лишь тогда, когда цена по меньшей мере будет покрывать ее долгосрочные издержки, будь то реальные и явные платежи рабочим, заимодавцам, поставщикам сырья и землевладельцам или же «неявная» заработная плата (мы называем ее «издержками утраченных возможностей» труда владельцев фирмы, который мог бы быть использован в других сферах производства или же просто для отдыха), или неявные процент и рента на реальные активы, принадлежащие фирме (в этом случае издержки утраченных возможностей измеряются тем, что могло бы быть получено на эти активы в других столь же рискованных сферах).

5. В условиях свободного доступа в ту или иную отрасль, когда ни одна фирма не располагает какими-либо особыми преимуществами в отношении местоположения, умения и ресурсов, имеющих значение для данной отрасли, можно ожидать, что с течением времени беспрепятственное появление потенциальных конкурентов ликвидирует дополнительные прибыли уже существующих в этой отрасли фирм. Поэтому если свободный уход фирм из отрасли означает, что Р не может упасть ниже точки нулевой прибыли, то равным образом их свободный приток обусловливает тот факт, что Р не может долго оставаться выше этой точки в условиях длительного равновесия.

Если отрасль может расширять производство путем простого копирования новыми фирмами методов производства, применявшихся старыми, уже действовавшими в этой отрасли фирмами, без того, чтобы вызвать рост цен на любой из факторов, специфических для нее или же применяемых в ней в особенно крупных масштабах, то суммарная линия длительного предложения будет горизонтальной. Более вероятно, однако, такое положение, когда в любой отрасли, кроме самой незначительной, некоторые факторы обычно применяются в относительно больших масштабах, чем в других отраслях, связанных с данной. В результате этого кривая длительного предложения будет идти вверх.

Или же, в крайних случаях, когда используемая в данной отрасли рабочая сила фактически поставляется семьями во все уменьшающихся количествах и когда увеличение Q повышает заработную плату, кривая SLSL всей отрасли может даже повернуть обратно в северо-западном направлении, как это будет показано в приложении к данной главе (случай 4).

6. Понижающиеся кривые предельных издержек конкурентных фирм не могут быть использованы в качестве кривых их предложения по той очевидной причине, что на таких кривых прибыли фирм в любой точке будут минимальными и они будут стараться удалиться с этих точек в любом направлении. В результате одна или несколько фирм станут расширяться, а все остальные — сокращаться. В этом случае постоянно уменьшающиеся издержки, связанные с причинами внутреннего порядка для фирмы, вызовут нарушение механизма совершенной конкуренции. Поэтому в подобных случаях не имеет смысла говорить о понижающихся кривых предложения или вообще о конкурентном предложении.

7. Однако существует возможность, что в той или иной отрасли возобладает внешняя экономия. Тогда рост Q данной отрасли может сместить вниз кривые издержек отдельных фирм и может случиться, что в результате довольно сложного суммирования предложения всех фирм кривая предложения всей отрасли пойдет вниз.

Концепция внешней экономии и неэкономичности имеет большое значение, не говоря уже о том, что Маршалл применял ее к объему предложения всей отрасли. Согласно данному определению, факторы внешнего порядка, то есть поведение одного лица, могут оказывать благоприятное или неблагоприятное экономическое воздействие на других. Поскольку отдельное лицо в своем стремлении к собственному благополучию учитывает лишь частные выгоды и издержки и не заботится об интересах общества, постольку возникает противоречие между общественными предельными издержками и частными денежными издержками. Это означает, что в подобных случаях существуют очевидные мотивы для групповых действий, направленных на более широкое распространение случаев внешней экономии путем субсидий или введения общественного контроля, и аналогичные мотивы в пользу сокращения деятельности, вызывающей внешнюю неэкономичность, путем введения налогов или других государственных акций.

8. Понятие предельных издержек, - помимо той роли, которую оно играет при описании характера конкурентного предложения, имеет также огромное значение для экономики благосостояния. Ресурсы общества эффективно распределяются и используются только тогда, когда предельные издержки производства аналогичных товаров повсюду равны. Конкурентное ценообразование на уровне предельных издержек — это один из способов достижения такого равенства предельных издержек. Это условие оптимальности, основанное на равенстве предельных издержек, может помочь понять неэффективность монополии и несовершенной конкуренции и определить направление требуемых реформ.

Можно показать, что, производя продукцию в соответствии с кривой SS на рис. 93б, общество получает свое Q наиболее дешевым путем. В самом деле, зачем выжимать из существующих фирм более дорогую дополнительную продукцию, если то же самое может быть достигнуто с меньшими затратами путем копирования существующих методов производства? И почему бы не убедиться в том, что каждая из идентичных фирм производит не слишком много и не слишком мало, а именно некое q на уровне нулевой прибыли, где МС=Р и где Р соответственно равно наименьшим средним издержкам на единицу продукции, и что это будет удерживать фирму в данной отрасли в течение длительного периода. (Имеются еще некоторые проблемы, связанные с различием размеров фирм, которые мы оставляем для менее глубоких исследований.)

В приложении к настоящей главе приведены специфические случаи проявления принципов спроса и предложения, которые нам уже теперь известны. В отличие от некоторых приложений к другим главам, которые, как правило, содержат несколько более сложный материал, чем тот, который содержится в основных главах и которые начинающие могут в ряде случаев опустить, данное приложение — это своего рода обзор, предназначенный для тех, кто хочет проверить свои знания и укрепить их.