главная | новое | каталог | учебники

История экономики (Зильбертова Т.Н.) » Революция цен в Западной Европе

Революция цен в Западной Европе

Одним из наиболее значительных экономических последствий Великих географических открытий стала «революция цен» в Западной Европе.

«Революция цен» – период значительного повышения товарных цен вследствие падения стоимости благородных металлов, выполняющих функцию всеобщего эквивалента.

Цивилизации Древней Америки, развиваясь самостоятельно, к концу XV – началу XVI в. достигли ступени, соответствующей примерно уровню государственных образований Древнего Востока. Цивилизации ацтеков, инков, майя достигли многого, но не были знакомы с техническими достижениями Вавилона или Месопотамии, не разводили домашних животных. Медь, золото, серебро использовались аборигенами Нового Света для культовых образов или украшений.

На новом континенте испанских конквистадоров интересовало одно – благородные металлы. Моряки Колумба видели у жителей Эспаньолы тонкие золотые пластинки и небольшиеслитки золота. Испанцы были страшно удивлены тем, что аборигены не имели представления о ценности золота. Они отдавали его за осколок стекла, за черепок разбитой чашки.

Конквистадоры действовали везде одинаково. Они отбирали у местных жителей все золото, которое могли захватить, а затем принуждали их трудиться в каменоломнях, рудниках, где добывался благородный металл. Цивилизации Мексики и Перу были попросту разграблены. Дешевое золото и серебро потекло в Испанию и другие страны Европы. В связи с мощным притоком золота и серебра из колоний, количество драгоценного металла обращающегося в Европе, увеличилось в XVI в. в четыре раза. В свою очередь, это способствовало росту цен.

Предыдущие полвека цены на основные потребительские товары на долгосрочных интервалах оставались практически стабильными. Их рост составлял 20-30% за столетие и был практически незаметен для современников. Этот феномен объясняется ограниченным и практически неизменным количеством золота и серебра в Европе в Средние века.

С ростом количества золота ценность денежной единицы падала. В среднем рост цен составлял 1-2% в год. Он протекал неравномерно и неоднозначно по различным товарным группам. Особенно быстро росли цены на промышленную и сельскохозяйственную продукцию, в среднем в 3-3, 5 раза, а по отдельным товарам даже в 5-8 раз.

«Революция цен» в странах Европы сопровождалась падением реальных доходов. Оплата труда не поспевала за ростом цен.

Феодалы стремились компенсировать падение цен путем увеличения податей. Крестьяне, вынужденные выплачивать землевладельцам все большиесуммы податей, несли потери. Крестьянские восстания, прокатившиеся по странам Европы, были жестоко подавлены.

Когда в Европу из Нового Света потекло золото, цены начали расти, и феодалы оказались в тисках. Как все в средневековой жизни, феодальные ренты и оброки, которые они получали от своих крепостных, были фиксированными и неизменными. Но не цены на товары. Хотя, все больше повинностей крепостных переводилось из натуральных в денежные, цены росли так быстро, что феодалы не смогли оплачивать свои счета.

Революция цен способствовала укреплению положения купцов, бюргеров и фермеров, так как цены на производимые (привозимые) ими товары существенно возросли.

В целом ценовая революция не подорвала, а в известной мере помогла укреплению власти военно-феодальных верхов, способствовала процессу возникновения национальных государств с королевской властью во главе. Во многих странах Западной Европы утвердился абсолютизм. В период меркантилизма абсолютизм способствовал развитию торговли, мануфактур, а затем, на каком-то этапе, стал препятствием на пути утверждения капиталистических отношений.